Rally de Azores, segunda cita del Europeo con bajas españolas en la lista

El Campeonato de Europa de Rallyes llega este fin de semana a las Islas de Las Azores, un archipiélago de origen volcánico en el que casi una treintena de unidades Rally2 se verán las caras. Solans, Bassas o Palomo son alguna de las ausencias en la lista.

Apenas han pasado quince días desde que el Rally Serras de Fafe nos dejó un triunfo español que no veíamos desde el Rally Islas Canarias de 2019, por aquel entonces con Pepe López a los mandos del Citroën C3 R5 oficial. Arrancaba así una nueva andadura del FIA ERC con WRC Promoter a los mandos y una amplia lista. El campeonato continental se enfrentará este fin de semana a su segunda cita de la temporada con algunas bajas con respecto a la prueba anterior, destacando un Nil Solans que, a pesar de la victoria en Fafe, sigue sin encontrar los apoyos necesarios para afrontar la temporada. Azores dará el pistoletazo de salida a la nueva Toyota Gazoo Racing Iberian Cup.

La isla de São Miguel será el escenario en el que se desarrollará esta cita con Ponta Delgada, capital del archipiélago, como sede. Desde la localidad portuguesa partirán los equipos en la jornada de mañana hasta el tramo de Logao, donde tendrá lugar el Shakedown. Una primera toma de contacto a las siete de la tarde (hora peninsular) para poner a punto los coches y realizar los últimos ajustes. Ésta será la primera vez que tengamos tiempos de los nuevos Toyota GR Yaris N4 de Teo Martín, que formarán parte de la GR Iberian Cup.

En la jornada del sábado, la organización ha conformado un itinerario de 117 kilómetros contra el crono, repartidos en siete tramos. Por la mañana se darán las primeras pasadas a los tramos de Coroa da Mata, Graminhais y Troqueira, los dos últimos con más de 20 kilómetros. Tres recorridos por los que harán una segunda pasada por la tarde y cerrará el día con el especial Grupo Marques, en un pequeño circuito de poco más de 3 kilómetros.

El domingo el rutómetro no será tan exigente de nuevo con siete especiales y siendo las dos pasadas por Graminhais, de 24 kilómetros, las más largas. Durante esta segunda etapa los pilotos pasarán por el conocido tramo de Sete Cidades, bordeando el Lago Azul que se encuentra en la antigua boca de un volcán. Uno de los escenarios más especiales del Europeo que no repartirá los puntos extra, que se decidirán en los 10 kilómetros de Ribeira Grande.

TramoDistanciaDíaHora
Shakedown4,37Viernes 2519:00
TC1 Coroa da Mata 111,40Sábado 2610:18
TC2 Graminhais 124,03Sábado 2611:06
TC3 Tronqueira 121,89Sábado 2612:03
TC4 Coroa da Mata 211,40Sábado 2615:41
TC5 Graminhais 224,03Sábado 2616:29
TC6 Tronqueira 221,89Sábado 2617:26
TC7 Grupo Marques 13,12Sábado 2619:06
TC8 Ribeira Grande 110,22Domingo 2711:08
TC9 Feteiras 17,46Domingo 2712:01
TC10 Sete Cidades 124,01Domingo 2712:28
TC11 Grupo Marques 23,12Domingo 2713:23
TC12 Feteiras 27,46Domingo 2715:36
TC13 Sete Cidades 224,01Domingo 2716:03
TC14 Ribeira Grande 2 (P.S.)10,22Domingo 2718:08

A pesar de la lejanía de las islas con el continente, siendo la prueba del FIA ERC más lejana, la organización ha conseguido reunir casi 70 equipos entre el Europeo y el Campeonato de Azores de Ralis. En lo que se refiere al certamen continental, serán 38 los equipos que tomarán parte en la prueba lusa, encabezados por Armindo Araujo que abre la lista. El seis veces campeón en Portugal se beneficia de la ausencia de Nil Solans y portará el dorsal #1 en las puertas de su Fabia Rally2.

El modelo de Skoda Motorsport será el más numero en Azores con un total de 14 unidades, como la del italiano Alberto Battistolli, los portugueses Pedro Almeida, Ricardo Moura o Miguel Correira; el rumano Simone Tempestini o el austriaco Simon Wagner. La representación española también estará a los mandos de los Fabia con Javier Pardo buscando el podio que se le escapó en Azores, Luis Vilariño y Efrén Llarena. Con respecto a Fafe, echamos en falta a Nil Solans, Pep Bassas y José Luis García.

En la categoría ERC Open el equipo Suzuki Motor Ibérica se ha quedado solo. Joan Vinyes y Alberto Monarri, junto a Jordi Mercader y Carlos Cancela, serán los únicos participantes en esta categoría creada para los Rally2-Kit. La marca liderada por Juan López Frade pondrá en competición sus dos Swift R4LLY S.

En el apartado ERC 4 tan sólo habrá cuatro participantes con los Rally4 de Ford, Peugeot y Renault. Azores nos deja también la baja de Óscar Palomo y Xavi Moreno, que este año disputan el Campeonato de Europa con el Rallye Team Spain, a los mandos de un Peugeot. Mientras que el arranque del Clio Trophy by Toksport WRT contará con siete equipos participantes, destacando la vuelta del canario Sergio Fuentes al Europeo.

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