Nicholas Latifi rompe su silencio a través de un comunicado denunciando el odio en las redes sociales

Ya ha pasado más de una semana desde el Gran Premio de Abu Dabi que decantó el campeonato del lado de Max Verstappen cuando parecía todo perdido. Un safety car en las últimas vueltas de la carrera provocado por un accidente del Williams de Nicholas Latifi permitieron al neerlandés hacerse con la victoria y, por ende, del campeonato. Pues bien, Latifi se ha mantenido al margen de las redes sociales durante este tiempo para apaciguar las aguas, pero ya ha regresado, y lo ha hecho con un mensaje muy necesario en estos momentos, ya que ha recibido multitud de mensajes cargados de odio y desprecio hacía su persona y hacia sus allegados, llegando hasta desearle la muerte, algo totalmente fuera de lugar y que está muy presente entre los deportistas y personajes públicos, convirtiéndose así en un serio problema.

Nicholas Latifi

El canadiense nunca ha sido muy partidario de utilizar las redes sociales para denunciar situaciones como esta, pero no veía otra opción, pues la salud mental está a la orden del día y son muchas las personas que reciben amenazas, odio o desprecio a través de las redes sociales y puede ser una bomba anímica que podrían desencadenar en desenlaces fatales. Muchos de esos mensajes eran insultos alegando que estaba luchando por posiciones que no valían nada, a lo que Latifi dejó bien claro que lo daría todo hasta el final, "tanto si corro por victorias, podios, puntos o incluso por el último puesto, siempre lo daré todo hasta la bandera a cuadros".

Otros muchos le decían que debería pedir disculpas por arruinar el mundial a Lewis Hamilton a lo que Latifi lo tenía claro, "sólo había un grupo de personas a las que tenía que pedir disculpas por el abandono: mi equipo". Para saber como se sentía, el piloto canadiense hablaba en comunicado diciendo lo siguiente: "Me he mantenido alejado de las redes sociales a propósito para dejar que las cosas se calmen tras los acontecimientos de la última carrera. Se ha hablado mucho de la situación que se produjo tras mi retirada en Abu Dabi. He recibido miles de mensajes en mis cuentas de las redes sociales, tanto en público como a través de mensajes de texto. La mayoría han sido de apoyo, pero también ha habido mucho odio y abuso".

"He estado tratando de averiguar cuál es la mejor manera de manejar esto. ¿Lo ignoro y sigo adelante? ¿O me ocupo de ello y afronto el problema mayor que, por desgracia, es una realidad cuando se utilizan las redes sociales? No se trata de una declaración escrita, sino de que diga lo que pienso con la esperanza de que esto pueda desencadenar otra conversación sobre el acoso en línea y las drásticas consecuencias que puede tener en las personas. Utilizar las redes sociales como un canal para atacar a alguien con mensajes de odio, abuso y amenazas de violencia es escandaloso, y es algo que estoy denunciando".

"Volviendo al fin de semana de la carrera, en cuanto cayó la bandera a cuadros, supe cómo iban a desarrollarse las cosas en las redes sociales. El hecho de que pensara que lo mejor sería borrar Instagram y Twitter de mi teléfono durante unos días dice todo lo que necesitamos saber sobre lo cruel que puede ser el mundo online. El odio, el abuso y las amenazas que siguieron en las redes sociales no me sorprendieron, ya que es la cruda realidad del mundo en el que vivimos ahora. No me resulta extraño que se hable negativamente de mí en Internet; creo que todos los deportistas que compiten en la escena mundial saben que están sometidos a un escrutinio extremo y eso es algo que a veces viene de serie".

Nicholas Latifi

"Pero como hemos visto una y otra vez, en todos los deportes, sólo hace falta un incidente en el momento equivocado para que las cosas se salgan de madre y saquen lo peor de los llamados fans del deporte. Lo que me impactó fue el tono extremo del odio, el abuso e incluso las amenazas de muerte que recibí. Reflexionando sobre lo que ocurrió durante la carrera, sólo había un grupo de personas a las que tenía que pedir disculpas por el abandono: mi equipo. Lo hice justo después. Todo lo demás estuvo fuera de mi control. Algunos dijeron que estaba compitiendo por una posición que no importaba a falta de un puñado de vueltas".

"Pero tanto si corro por victorias, podios, puntos o incluso por el último puesto, siempre lo daré todo hasta la bandera a cuadros. Soy igual que cualquier otro piloto de la parrilla en ese sentido. Para la gente que no entiende o no está de acuerdo con eso, me parece bien. Pueden tener su opinión. Pero utilizar esas opiniones para alimentar el odio, el abuso y las amenazas de violencia, no sólo hacia mí, sino también hacia mis allegados, me dice que esas personas no son verdaderos aficionados a este deporte. Afortunadamente, me siento lo suficientemente cómodo en mi propia piel, y he estado en este mundo el tiempo suficiente como para hacer un buen trabajo dejando que cualquier negatividad me arrastre".

"Pero sé que no soy el único que piensa que un comentario negativo siempre parece sobresalir más, y a veces puede ser suficiente para ahogar 100 comentarios positivos. La gente tendrá sus opiniones, y eso está bien. Tener una piel gruesa es una parte importante de ser un atleta, especialmente cuando estás constantemente en una posición de ser escudriñado. Pero muchos de los comentarios que recibí la semana pasada cruzaron la línea hacia algo mucho más extremo. Me preocupa cómo podría reaccionar otra persona si alguna vez se le dirigiera este mismo nivel de abuso. Nadie debería dejar que las actividades de una minoría ruidosa dicten quiénes son".

"Los acontecimientos de la última semana me han hecho ver lo importante que es trabajar juntos para impedir que ocurran este tipo de cosas y apoyar a quienes las reciben. Soy consciente de que es poco probable que convenza a los que actuaron así conmigo para que cambien su forma de actuar e incluso puede que intenten utilizar este mensaje contra mí, pero es justo denunciar este tipo de comportamiento y no quedarse callado. A todos los fans y personas que me apoyaron durante toda esta situación, quiero darles las gracias. He visto y leído muchos de vuestros mensajes y los aprecio mucho. Es agradable saber que tengo tanta gente que me apoya".

"El deporte es, por naturaleza, competitivo, pero debería unir a la gente, no separarla. Si el hecho de compartir mis pensamientos y destacar la necesidad de actuar ayuda a una sola persona, entonces ha merecido la pena. De cara al nuevo año, espero que mis experiencias tras el Gran Premio de Abu Dabi ayuden a reforzar ese mensaje, y mi propósito de año nuevo es buscar formas de apoyar ese proceso. ¡Sed amables todos! Quiero desearos a todos unas felices fiestas, que os mantengáis seguros, y espero que todos volvamos a la pista en 2022".

Nicholas Latifi
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