El equipo de Nico Rosberg hace historia como primer ganador de la Extreme E

El dúo de Rosberg X Racing, Johan Kristoffersson y Molly Taylor, fueron los que marcaron el ritmo desde el principio durante el fin de semana de la ronda inaugural de la Extreme E en Al-Ula. Aun así, la pareja tuvo que esforzarse mucho en el desierto para luchar por la victoria y hacerse con un pedazo de historia en el motor. La expectativa ante el X Prix del Desierto ha sido enorme, y el evento ha cumplido en todos los aspectos. Tras las pruebas de clasificación, los pilotos han ido rueda a rueda por primera vez, generando algunas de las imágenes más espectaculares jamás vistas en este deporte y atrayendo el aplauso generalizado de competidores y aficionados.

Extreme E

Al final, nada pudo impedir que Kristoffersson y Taylor subieran a lo más alto del podio: ni una penalización de 60 segundos por exceder el límite de 30 km/h en la zona de cambio de pilotos, ni las posiciones menos favorables en la parrilla tanto en la semifinal como en la final. Fue una demostración virtuosa de velocidad, habilidad y control sobrehumano del coche en las condiciones más difíciles.

Shoot Out

El duelo por el séptimo puesto en la clasificación general del evento se libró entre el Segi TV Chip Ganassi Racing (Kyle LeDuc / Sara Price) y el ABT CUPRA XE (Mattias Ekström / Claudia Hürtgen), ambos con difíciles tandas de clasificación. Price se adelantó inicialmente utilizando su impulso de potencia Hyperdrive, antes de que Ekström le devolviera el favor a la salida de la primera curva para arrebatarle el liderazgo. Una vez completado el cambio de pilotos, LeDuc se dedicó a perseguir a Hürtgen, pero casi a la vista de la línea de meta, el estadounidense hizo contacto con su rival alemana y ambos terminaron su fin de semana detenidos en el desierto.

Crazy Race

Con un solo puesto en juego para acceder a la final, había mucho por disputarse para los tres competidores de la Crazy Race: Timmy Hansen / Catie Munnings (Andretti United), la pareja del equipo Hispano Suiza XITE Energy, Oliver Bennett / Christine Giampaoli Zonca y el dúo JBXE Jenson Button / Mikaela Åhlin-Kottulinsky. Una salida endemoniada de Hansen, hizo que el sueco ya aventajara a sus adversarios antes de que el trío llegara a la primera puerta, con Bennett colándose por poco delante de Button, ex Campeón del Mundo de Fórmula 1, para arrebatarle la segunda posición.

Hansen abrió un margen de 30 segundos antes de que Munnings tomara el relevo, tras lo cual, gestionó hábilmente la brecha para llevar con seguridad el coche de Andretti United a la meta. Giampaoli Zonca hizo un buen trabajo para estar detrás de su rival británica en todo momento, con Åhlin-Kottulinsky mostrando igualmente una buena velocidad en su camino a la línea de meta en tercer lugar.

X44

Semifinal

Habiendo sido los primeros clasificados para el equipo X44, Sébastien Loeb y Cristina Gutiérrez optaron por salir desde el lado derecho de la parrilla para la semifinal, lo que les daba la línea interior teórica para la "curva uno". El dúo del equipo ACCIONA | Sainz XE, Carlos Sainz y Laia Sanz, eligió la posición central, mientras que Rosberg X Racing (Kristoffersson / Taylor) se situó en la izquierda. Cuando la acción se puso en marcha, Sainz tuvo el mejor inicio para superar a Loeb, desde la línea de meta, y el francés incluso cayó brevemente hasta la tercera posición.

Loeb recuperó entonces la ventaja cuando Sainz y Kristoffersson se abrieron, pero el sueco no se conformó con eso y recortó a sus dos adversarios a la salida de la primera puerta para tomar la iniciativa. Kristoffersson levantó una tormenta de arena a su paso, y se escapó rápidamente mientras sus perseguidores conducían a ciegas por el polvo, y para cuando llegó a la zona de cambio para entregar a su compañera de equipo Taylor, el coche de Rosberg X Racing tenía una ventaja de casi 13 segundos.

A partir de entonces, la ex campeona de Rallyes de Australia continuó ampliando distancias y cruzó la línea de meta con algo menos de medio minuto de ventaja sobre Gutiérrez, mientras ambos equipos conseguían su plaza en la carrera final. A otros 38 segundos de distancia, el ACCIONA | Sainz XE Team terminó tercero y quedó fuera de la victoria general.

Final

Como ganadores de la votación de GridPlay realizada por los aficionados, Andretti United se permitió el lujo de elegir su posición de salida para la final. Hansen debidamente eligió por la pole position a la derecha, mientras que Kristoffersson se alineó en el centro con el coche de Rosberg X Racing, y Loeb, de X44, ocupó la tercera plaza de la parrilla a la izquierda. Hansen repitió su fulgurante partida de la Crazy Race mientras Kristoffersson se esforzaba por defenderse de Loeb para conseguir la segunda posición, antes de emplear la misma táctica que le había servido tan bien en la Semifinal para abrirse ancho en la primera curva y recortar a su compatriota Hansen en la salida en una sensacional maniobra de contravolante.

El tricampeón del mundo de rallycross no perdió tiempo en estirar las piernas, mientras Hansen se colocaba en segunda posición y Loeb, con problemas en la dirección asistida, se quedaba detrás de ambos en tercera posición. Kristoffersson entregó el coche a Taylor con medio minuto de ventaja, y aunque Munnings redujo ligeramente la diferencia en el transcurso de la segunda vuelta, la australiana siempre tuvo la situación bajo control y terminó con más de 23 segundos de ventaja en la meta.

Extreme E

“Sí, estamos absolutamente felices de estar aquí y ser los primeros ganadores de la primera ronda de la Extreme E. Todo el equipo puso mucho en esto, lo deseábamos mucho y no sabíamos qué esperar. Por lo que estar aquí es increíble”, dijo Molly Taylor tras cruzar la meta en primera posición. Kristoffersson, por su parte, agregó lo siguiente tras la primera cita de la Extreme E:

“En las condiciones que tuvimos fue una apuesta pero al final apostamos mejor y logramos ganar. Ver a Molly conducir hacia la línea de meta fue algo muy especial y sensacional estar en el podio y observar el equipo y ver cómo celebraban. Sé lo duro que trabajaron para esto, es realmente un esfuerzo de equipo tanto por parte del equipo como de Molly y de mí, así que estoy muy, muy feliz”.

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