Carlos Sainz repasa los mejores momentos con McLaren

El Gran Premio de Abu Dabi va a ser un fin de semana especial para Carlos Sainz ya que, tras dos años con McLaren abandona el equipo de Woking para formar parte de Ferrari en 2021. Precisamente por eso, y a través de una entrevista en la web de los de Woking, Carlos Sainz ha querido repasar los mejores momentos de su trayectoria en McLaren y que os mostramos a continuación.

Primer test de McLaren en el circuito de Yas Marina

Carlos Sainz

"Puede parecer obvio, pero mi primer momento decisivo como piloto de McLaren tiene que ser el test en Abu Dabi de 2018. Es la primera vez que conozco realmente al equipo y la prueba me hizo sentir como en casa de inmediato en McLaren. Me puso en un estado de ánimo muy relajado y positivo de cara al invierno".

"Esas primeras 150 vueltas fueron muy importantes. Aunque el coche de 2018 no fue el mejor auto que McLaren ha producido, me permitió comprender algunas de las debilidades y trabajar de inmediato con el equipo para mejorarlas. Además, me impresionó de inmediato la fortaleza mental y el buen ambiente del equipo. Después de un año largo y duro, todo el mundo acertó durante la prueba y ya se podía sentir la emoción de la próxima temporada"

Los adelantamientos en el Gran Premio de Mónaco 2019

"Es casi imposible adelantar en Mónaco y sabía que mi mejor oportunidad estaba en la salida. Las luces se apagaron y subiendo a la curva tres estaba al lado de Alex Albon. Para ser honesto, en ese momento solo estaba concentrado en adelantarlo. Me las arreglé para mantenerme por delante por fuera y, tan pronto como puse el freno, sentí bastante agarre y decidí ir por Daniil Kvyat también".

"Fue un movimiento arriesgado porque no es el lugar típico de adelantamiento en Mónaco, pero a veces simplemente sientes un poco más de confianza y lo haces. Ese adelantamiento se quedará grabado en mi cabeza durante mucho tiempo".

Primer podio en F1 durante el Gran Premio de Brasil 2019

"Salir último en la parrilla significaba que tenía que correr mayores riesgos si quería llegar a los puntos ese día. Eso requiere más concentración y un enfoque muy diferente en comparación con una carrera normal, y normalmente esta mentalidad me pone en la delantera. Durante las primeras 10 vueltas estuve atacando, hice todo lo posible. Elegí empezar con el neumático blando para intentar ganar tantas posiciones como fuera posible".

"Hice uno de los mejores movimientos de mi carrera para pasar a Pérez en la curva uno. Sabía que la mayoría de la gente optaba por una estrategia de dos paradas, así que opté por la de una sola parada para hacerles algo diferente. Cogí un ritmo después de las primeras vueltas y cuidé los neumáticos. Luego tuve que hacer lo mismo de nuevo una vez en boxes, para poder llegar a la meta con los neumáticos medios".

"Cuando otros cometieron errores hacia el final, yo aguanté, no me metí en problemas, defendí mi posición con todo lo que tenía y capitalicé. Después de la carrera, la gente decía que Hamilton podría recibir una penalización, pero nunca me permití creer que terminaría tercero. Terminar cuarto significó que ya era un gran día para mí. Si hubiera empezado a creer que el tercer lugar era posible, solo para que me dijeran que el cuarto era el resultado final, habría convertido un buen día en un mal día".

"Tuve que borrar la posibilidad de mi mente. Y luego, cuando me dijeron que había terminado tercero, se sintió increíble".

Un punto en el GP de Abu Dabi 2019 que le vale para el mundial en 6ª posición

"Con todo prácticamente decidido al llegar a la carrera final de la temporada, uno de los mayores interrogantes era quién terminaría sexto en el Campeonato de Pilotos. Esto significaba que muchos ojos estaban puestos en Pierre Gasly, Alex Albon y yo. Hacia la mitad de la carrera, me estaba quedando sin puntos y me di cuenta de que si las cosas seguían igual, ¡me perdería ese sexto lugar por un punto".

"Fue entonces cuando comencé a hablar con mis ingenieros sobre la posibilidad de probar una estrategia alternativa: entrar en boxes para poner neumáticos medios con 15 vueltas restantes y atacar a fondo hasta la bandera a cuadros. Fue una improvisación total porque ni siquiera lo habíamos considerado en nuestra planificación previa a la carrera, pero tenía sentido en mi cabeza ver cómo iba la carrera y cómo me sentía en el coche".

Carlos Sainz

"Esas vueltas finales fueron bastante agitadas. Tuve que recuperar algo así como 1,5 segundos por vuelta para alcanzar a Hülkenberg. Nuestras predicciones decían que lo alcanzaría en la última vuelta pero, como todos sabemos, en la F1 es una cosa atrapar a alguien y otra cosa pasarlo".

"Entré en modo de motor máximo, me coloqué por el interior de la curva 11, frené increíblemente tarde y de alguna manera logré quedarme en el décimo lugar y el único punto que necesitaba. Fue uno de los niveles más altos de adrenalina y emoción que he experimentado en un F1. Pero no se trataba tanto de terminar sexto en el campeonato, se trataba más de lo que había construido para ser en mi mente".

"Traté esa carrera como una decisión de título. Imaginar que estaba luchando por el título de F1 en lugar de ser sexto era una buena manera de lograrlo y, con suerte, quién sabe, esa experiencia podría ser útil en el futuro".

Su mejor clasificación en F1 durante el Gran Premio de Estiria 2020

"No sé por qué, si viene de mi papá o es el entrenamiento que he hecho con un monoplaza, pero siempre me siento muy cómodo en condiciones de lluvia o mixtas. Siempre que me despierto y veo el pronóstico de lluvia, me emociono mucho. Durante el segundo fin de semana en Austria de este año llovió mucho".

"La pista estaba tan mojada que, en un momento dado, parecía que la clasificación ni siquiera podía ocurrir. Finalmente lo hizo, después de una larga demora, y si hay algo que recuerdo es el aquaplaning en sexta marcha hacia la curva tres, eso es lo malo que fue. Disfruto conducir en mojado más que en seco porque conducir se vuelve menos formulado y más sobre sentir el coche e improvisar en el camino: debes adaptarte constantemente".

"Al final, logré clasificarme tercero, mi mejor clasificación en F1. Conseguir poner nuestro coche allí con un Mercedes y un Red Bull y luego ir a la rueda de prensa con Lewis Hamilton y Max Verstappen, dos pilotos a los que respeto mucho y que suelen destacar en condiciones difíciles, fue un muy buen momento para mí. como piloto de McLaren".

Otra gran clasificación en el primer GP de Italia sabiendo que sería piloto Ferrari en 2021

"No diría que soy un gran tomador de riesgos constante. Soy más un tomador de riesgos calculado y eso se debe a que mi objetivo es ser uno de los pilotos más consistentes que existen. Si desea coherencia, no puede correr grandes riesgos todo el tiempo, debe elegir las oportunidades con prudencia".

"La qualy en Monza fue una de esas oportunidades. Llegué a la Q3 después de terminar 2º en los FP3, cuarto en Q1 y tercero en Q1, así que sabía que teníamos el ritmo para un gran resultado, pero cometí un par de pequeños errores al comienzo de mi vuelta rápida que podría habernos costado muchos puestos".

"Habría sido una tremenda decepción después de haber sido consistentemente fuerte, así que decidí intentarlo en las últimas curvas. Frené mucho más tarde de lo que había hecho durante todo el fin de semana y aceleré antes: el coche estaba justo en el límite. Normalmente, cuando sobremarchas vas más lento, pero esta vez valió la pena".

El GP de Italia y lo cerca que estuvo Carlos Sainz en lograr su primer triunfo en F1

"El Gran Premio de Italia 2020 fue una carrera loca. Pude ver a Pierre adelante. La victoria estaba ahí, frente a mí. Me las arreglé para cerrar la brecha con él después de adelantar a varios rivales, pero no pude acercarme lo suficiente para adelantarlo en la última vuelta".

"Con la generación actual de coches de F1, adelantar cuando estás a 1,5 segundos del coche de delante se convierte en un desafío debido al aire sucio: el coche se vuelve difícil de manejar, menos consistente y cada vuelta es como una aventura. Se vuelve un poco desconocido y también puede volverse muy frustrante".

"El equipo pudo ver a partir de los datos que estaba presionando mucho para entrar en el rango de DRS, por lo que mi ingeniero de carrera Tom Stallard vino por la radio para decir que el equipo estaba contento con el segundo lugar y que solo se concentrara en no cometer errores. Esto fue conflictivo para mí".

"Entendí por qué el equipo quería conformarse con la 2ª posición, con todos los puntos que traería, pero realmente quería la victoria porque, sinceramente, sentía que realmente me lo merecía. Tenía más ritmo que Pierre, así que lo intenté. Hice lo mejor que pude y entré en el rango de DRS, pero ya era un poco tarde. Al final, estaba a menos de medio segundo de mi primera victoria en un gran premio. Supongo que no estaba destinado a ser ese día".

El Gran Premio de la Toscana 2020 y el accidente que sufrió tras un Safety Car

"Cuando mi carrera terminó por el accidente en el reinicio del coche de seguridad, lo más fácil hubiera sido ir a mi habitación, encerrarme allí y olvidarme de la carrera hasta que hubiera terminado. Pero si hay algo que he aprendido en McLaren, es cómo ser un mejor jugador de equipo: respetar y ayudar a sus colegas siempre que sea posible".

"Durante el resto del Gran Premio de la Toscana, estaba ansioso por seguir lo que estaba haciendo Lando, y compartí mi opinión con los ingenieros y los chicos de estrategia usando mis auriculares, en vivo desde la sala de ingeniería. Podría haber sido mis pensamientos sobre lo que haría en situaciones en las que se encontraba Lando, o cómo podría sentirse en un punto particular de la carrera".

"Cualquier cosa que pudiera ayudar al equipo a obtener un mejor resultado. Me gusta pensar que, incluso después del accidente, mi fin de semana todavía no había terminado y que mi aportación de alguna manera contribuyó, incluso si fue en la más mínima forma".

Carlos Sainz

La relación con Lando Norris

"Durante un filming day en Austin el año pasado, Lando y yo pusimos algunos videos en Instagram de nosotros con música muy alta: dance, techno, house, ese tipo de cosas. Una de las canciones era "Bonkers" de Dizzee Rascal, y creo que esa es una palabra que podrías usar para describir nuestra relación. Es bastante único y difícil encontrar algo así en la F1".

¿Sabes cuando conoces a alguien e instantáneamente tienes un buen presentimiento sobre él? ¿Tienes un sentido del humor similar y te llevas bien de inmediato? Eso es exactamente lo que sentí tan pronto como conocí a Lando. Pero lo que hace que nuestra relación sea aún más especial es que ha sido así a lo largo de nuestro tiempo como compañeros de equipo en el mundo supercompetitivo de la F1".

"En la pista somos competidores, queremos vencernos, pero siempre hemos luchado de forma respetuosa y eso también ha ayudado al equipo a avanzar. Cuando estamos lejos de la pista, nos divertimos mucho juntos".

Sainz y Norris

La ultima palabra de Sainz hacia el equipo McLaren

"Es muy difícil elegir un momento que defina mi tiempo en McLaren, pero si tuviera que destacar uno, sería uno en el que la mayoría de la gente no pensaría. Es Bakú 2019. Llegué a ese fin de semana después de tres carreras muy difíciles: mis primeras carreras con McLaren. Aunque mi confianza era alta, los puntos nunca llegaron porque tuvimos mucha mala suerte. A pesar de eso, nunca me sentí bajo presión para actuar".

"Seguí confiando en lo que estaba haciendo y el ambiente seguía siendo genial, no dejamos caer la cabeza y sentí el apoyo del equipo. Sabía que tan pronto como las cosas extrañas fuera de mi control dejaran de suceder, vendrían los resultados. Y eso es exactamente lo que sucedió el domingo en Bakú el año pasado. Fue el punto de inflexión. Con la excepción de Canadá, pasé a sumar puntos en ocho carreras consecutivas".

"Algo similar sucedió esta temporada: salimos de un período difícil para tener una racha de resultados realmente positivos. Siempre habrá momentos difíciles, pero puedes superarlos siempre que te levantes y sigas luchando. Eso es lo que he hecho a lo largo de mi carrera y durante mi tiempo en McLaren, y es por eso que comparto tantos buenos recuerdos con todos en el equipo. Cada vez que ha habido un momento difícil, juntos hemos vuelto más fuertes".

"He creado un vínculo especial entre nosotros y es un vínculo que nunca se romperá. Estoy realmente agradecido con absolutamente todos los miembros de este gran equipo y tengo muchas ganas de veros en el paddock y luchar contra McLaren en la pista".

Carlos Sainz, McLaren