Con un coche de serie Puras estuvo a punto de ser subcampeón absoluto en 1988 | Fotografía de Carmelo Mendoza

Ford reinvent√≥ el concepto gr.N proporcionando el primer veh√≠culo de calle,de ‚Äúaquella manera‚ÄĚ, pero de calle a fin de cuentas, capaz de situar a su piloto en la zona noble de la clasificaci√≥n scratch por una fracci√≥n de lo que le costar√≠a hacerlo con un gr.A ,en aquellos momentos la c√ļspide de los veh√≠culos homologados para participar en rally.

El primer Sierra que vimos en Espa√Īa fue el pilotado por Chus Puras. El c√°ntabro supuestamente daba un paso atr√°s en su carrera al dejar un afinado 11 turbo gr. A preparado por SIM√ďN RACING para subirse a un gr.N.

Lo que pasaba era que ese gr.N superaba los 270 cv y estaba exquisitamente preparado y mantenido por Mike Taylor por no hablar del catálogo de Michelín a su disposición gracias sobre todo a un presupuesto más que sobrado para afrontar el campeonato nacional.

La potencia del Cosworth unida a las manos del c√°ntabro consiguieron imponerse en su categor√≠a en los tres primeros rallyes de la temporada con un sexto absoluto en todo un Catalu√Īa Costa Brava y dos quintos puestos consecutivos muy peleados con los gr.A  tracci√≥n delantera, Opel y Volkswagen.

Para el Cajalicante se estrenaban suspensiones y una puesta a punto más a gusto de Puras con lo que todos esperábamos que el gr.N consiguiera por fin superar al Kadett de Beny y a los Golf de Rius y Arqué.

De nuevo Alicante fue gafe para el C√°ntabro,recordemos que apenas hac√≠a dos a√Īos su R-5 Turbo hab√≠a ardido por completo en un Race Costablanca. En esta ocasi√≥n no habr√≠a barbacoa aunque el accidente fue uno de los m√°s escalofriantes que se han visto en el Campeonato de Espa√Īa de rallys.

A pocos kil√≥metros de la salida del primer tramo, ‚ÄúCampello-Aguas de Bussot‚ÄĚ el Cosworth sal√≠a volando totalmente plano en una curva de derechas en un puente sobre un terrapl√©n de unos 40 metros. El coche sali√≥ despedido sin marcas de frenada y tras un rato en el aire,que fue eterno para sus tripulantes, cay√≥ sobre sus 4 ruedas. El golpe aunque nunca se reconoci√≥ se produjo por un fallo en los frenos y parad√≥jicamente la alta velocidad fue lo que impidi√≥ que el coche picara y estuvi√©ramos hablando ahora de unas consecuencias muchos m√°s graves que la fracturas y contusiones que sufrieron Chus Puras y su copiloto Tom√°s Aguado.

Para Llanes, apenas 15 d√≠as despu√©s Chus se presentaba con un nuevo Sierra Cosworth, tras convencer a los de Ford, no sin mucho esfuerzo,de ampliar el presupuesto y estrenar tambi√©n un nuevo copiloto el asturiano y ex de Gra√Īa, Tom√°s Morales. Aguado no hab√≠a tenido tanta suerte como Chus y todav√≠a no se hab√≠a recuperado de sus lesiones.

Puras que se present√≥ en la salida con muletas, su peron√© a√ļn no estaba recuperado del todo venc√≠a de nuevo su categor√≠a con comodidad endosando un minuto adem√°s al oficial de Peugeot y ganador de mil copas, Roland Holke, en un rally que supuso la primera victoria absoluta de Pep Bassas en el nacional de asfalto.

El Sierra gr.N continuaba evolucionando siguiendo las instrucciones del c√°ntabro y eso hac√≠a que a estas alturas del campeonato,ocupase la tercera posici√≥n absoluta s√≥lo por detr√°s del intratable Sainz y del M3 de Bassas. Con estos brillantes resultados el equipo se presentaba en la salida de la primera de las dos citas canarias de la temporada. El Islas Canarias supuso el primer podio para el equipo al terminar segundos absolutos por detr√°s de Salvador Servi√° que por fin estrenaba el ansiado Integrale. Tras este rally y gracias al error de Pep Bassas que incomprensiblemente se sal√≠a en el tramo de ‚ÄúLa Orchilla‚ÄĚ, Puras se situaba 2¬ļ absoluto y los de Ford comenzaban a salivar al ver como su inversi√≥n les pod√≠a dar un publicitario doblete absoluto (1¬ļ y 2¬ļ) en el campeonato de asfalto.

Ya con Tom√°s Aguado totalmente recuperado, Puras har√≠a una primera parte del Pr√≠ncipe de Asturias absolutamente magistral,llegando al reagrupamiento en 3¬™ plaza tras  los abandonos de Bassas por salida de carretera y de Servi√° por..bueno: si quer√©is saber el porqu√© hace un tiempo publiqu√© otra entrada con los motivos,buscadlo en esta misma p√°gina. La segunda etapa por el contrario, se convertir√≠a en un calvario debido a problemas el√©ctricos que no fueron subsanados hasta pr√°cticamente el final del rally permitiendo eso s√≠ que, al menos se impusiera en su categor√≠a pero perdiendo unos valios√≠simos puntos en la clasificaci√≥n scratch.

Con el título de gr.N ya matemáticamente en su poder Puras decidía no acudir al San Froilán segundo rally de la temporada donde un gr.N ocuparía plaza de podio siendo en esta ocasión, la tercera plaza scratch para el 5 gt Turbo de Cele Foncueva.

Para el Corte Ingl√©s el presupuesto ya estaba en las √ļltimas.El coche no acaba de estar todo lo redondo que ser√≠a deseable pues tras los problemas sufridos en el Pr√≠ncipe el Sierra ya no volver√≠a a funcionar igual. En esta ocasi√≥n a una inscripci√≥n de campanillas, Tabat√≥n,Panciaticci, Oreille...se sumar√≠a el debut de un coche gemelo al de Chus Puras. Ra√ļl Santana debutaba con un precioso Cosworth con los colores originales de ‚ÄúDucados‚ÄĚ y durante todo el rally entabl√≥ un preciosos mano a mano con el c√°ntabro resuelto a favor de √©ste gracias a la rotura de un soporte de motor en el coche de Santana. Al final 9¬™ posici√≥n y de nuevo vencedor en el gr.N

Con el subcampeonato en juego y ya con el contrato de piloto oficial Ford Marlboro para la temporada siguiente firmado, se baraj√≥ la posibilidad que Chus Puras tomara la salida en Madrid con el Sierra de Carlos Sainz, Ford Espa√Īa estaba muy cabreada tras la firma del madrile√Īo con Toyota y estuvieron en un tris de bajarle del coche para evitar que Sainz se despidiese en su casa de los aficionados espa√Īoles al final se impuso el sentido com√ļn y tanto Sainz como Puras tomaron la salida sobre sus monturas habituales. A Puras le bastaba ser tercero para hacerse con el subcampeonato aunque vistas las prestaciones del coche en las √ļltimas pruebas parec√≠a algo bastante complicado a√ļn as√≠ en un rally todo puede suceder de echo en esta ocasi√≥n fue el equipo Ford al completo la v√≠ctima de este principio de incertidumbre rallystico al no llegar a la meta ninguno de sus dos coches.

En definitiva una temporada inigualable que servi√≠a como consolidaci√≥n de la hasta entonces promesa Chus Puras y que sirvi√≥ adem√°s de carta de presentaci√≥n de un coche que durante unas cuantas temporadas ser√≠a el objeto de deseo de toda una generaci√≥n...‚ÄĚla generaci√≥n Cosworth‚ÄĚ un grupo de pilotos de los que hablaremos aqu√≠ en cuanto el tiempo me lo permita.

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