El equipo de Woking est谩 viendo en 2019 la luz al final del t煤nel despu茅s de seis a帽os dando tumbos. La crisis deportiva de McLaren dej贸 da帽os colaterales: pilotos, patrocinadores, empleados del equipo y motoristas.

Dennis y Alonso charlan en el a帽o 2015

La crisis de resultados de McLaren ha durado seis a帽os: desde 2013 (cuando empez贸 a mostrar signos de debilidad) hasta 2018. El podio de Sainz en Interlagos cort贸 una racha negativa en el equipo de Woking. Desde el Gran Premio de Australia 2014 no sub铆an al podio. Han pasado cinco a帽os y medio desde aquella carrera y en ese tiempo聽la F贸rmula 1 ha cambiado, 隆y de qu茅 manera! La 煤ltima vez que subi贸 McLaren al podio el mandam谩s del deporte era Bernie Ecclestone y el champ谩n de la ceremonia del podio era de marca Mumm (ahora es de marca Carbon). Por cierto, aquel podio en Australia 2014 fue doble porque horas m谩s tarde Ricciardo fue descalificado y Button gan贸 una posici贸n, quedando 3潞 en aquella carrera.

Kevin Magnussen debut贸 en F贸rmula 1 subiendo al podio en el GP Australia 2014

No solo ha habido esos cambios visibles en la F贸rmula 1. Dentro del equipo de Woking tambi茅n ha habido modificaciones. Da帽os colaterales de una crisis de resultados de la que han salido a lo largo de 2019. En la siguiente infograf铆a se pueden observar las personas, patrocinadores y motoristas que han salido de McLaren en todo este tiempo.

Infograf铆a de elaboraci贸n propia.

Motores

Mercedes fue uno de los primeros da帽os colaterales. En 2009 la empresa alemana dej贸 de ser socio capitalista del accionariado de McLaren y el equipo de Woking pas贸 a ser cliente de Mercedes, con la correspondiente obligaci贸n de pagar por el suministro de motores.

Ron Dennis en 2013 no ten铆a cargo ejecutivo pero todav铆a ten铆a acciones y pens贸 que la jugada adecuada era tener a un proveedor exclusivo de motores, por eso optaron por Honda a partir de 2015. En 2017 McLaren no aguant贸 m谩s la penosa situaci贸n deportiva que vivi贸 durante tres a帽os con Honda y decidieron de mutuo acuerdo separar sus caminos. La rescisi贸n de este contrato cost贸 una indemnizaci贸n de 166 millones de euros a McLaren.

Cambiaron a Renault como soluci贸n de emergencia. Firmaron solo por tres a帽os (2018-2020) a la espera de que Porsche u otro fabricante optase por entrar en F贸rmula 1 a partir de 2021. Andreas Seidl lleg贸 este a帽o 2019 y ha tenido que tomar una decisi贸n muy importante: volver al suministro de motores Mercedes en 2021.

Los motores alemanes han sido los que mejor han funcionado en esta 茅poca h铆brida, por tanto, son los m谩s convenientes para ser equipo puntero y salir de la zona media. Hasta el momento, Mercedes y Ferrari son los 煤nicos motoristas que han conseguido hacer un motor con aspiraciones al t铆tulo, ya que los motores de Honda y Renault todav铆a no han llegado a ese nivel. Eso s铆, tambi茅n hay que decir que los podios de los equipos cliente de Mercedes no han sido habituales, sino espor谩dicos. Force India/Racing Point, Williams y Lotus son ejemplos de clientes que no han sido contendientes para Mercedes.

Pilotos

Hamilton decidi贸 en 2012 salir de McLaren porque necesitaba emanciparse de la que hab铆a sido su casa desde ni帽o y vio聽en聽Mercedes la oportunidad聽de聽ganar聽m谩s t铆tulos. El brit谩nico se fue y apostaron聽por Sergio P茅rez,聽que en aquel entonces era un joven piloto con dos a帽os de experiencia en F贸rmula 1 y ya ten铆a tres podios.聽Cuando Checo firm贸聽por McLaren los de Woking estaban en el top 3 de escuder铆as (ganaban carreras y sub铆an a podios) pero fue a partir de 2013 cuando cambi贸 la tendencia en los resultados deportivos.聽El rendimiento de P茅rez聽no聽estuvo聽a聽la altura聽de聽las expectativas聽de McLaren聽y prescindieron del mexicano para ascender a Kevin Magnussen de cara a 2014.

Dennis volvi贸 a tomar responsabilidad ejecutiva en McLaren y apost贸 por el dan茅s. Magnussen debut贸 en F贸rmula 1 con McLaren pero la crisis de resultados del equipo volvi贸 a devorar a otro joven piloto. Honda firm贸 en 2013 el contrato con McLaren y puso como condici贸n fichar a un piloto top. En 2014 hubo la oportunidad de fichar a Fernando Alonso, bicampe贸n del mundo y 煤nico piloto top que estaba libre en ese momento, y McLaren no pod铆a dejar escapar al espa帽ol. La llegada de Alonso releg贸 al dan茅s al rol de piloto reserva porque McLaren eligi贸 a Button. La pareja Alonso-Button tuvo como consecuencia la salida del dan茅s en oto帽o 2015 y su posterior fichaje por Renault. Al igual que Checo, lleg贸 a McLaren con ilusi贸n pero en el momento equivocado.

Button se retir贸 en 2016 de la F贸rmula 1 y McLaren apost贸 en 2017 y 2018 por Vandoorne. El belga lleg贸 como una gran promesa para sustituir a Jenson Button y ahora est谩 fuera de la F贸rmula 1. Virutas de Goma describi贸 muy bien en una entrevista concedida a PitLane Motor lo que le pas贸 a Vandoorne:

芦Me parece un drama lo que le ha pasado a Stoffel Vandoorne, es terrible. De arrasar al resto en GP2 en 2016 pas贸 a ser un mindundi en la F1. Alonso en 2018 lo aplast贸, lo planch贸 de arriba a abajo 驴Por qu茅? Primero, porque Alonso es Alonso y porque el coche era una macana [...] Ha pasado por ser un t铆o malo y 茅l no es malo禄.

Uno de los m谩s dolorosos da帽os colaterales de la crisis de resultados de McLaren ha sido Fernando Alonso. Harto de luchar durante cuatro a帽os por entrar en zona de puntos y de no poder luchar por el campeonato, decidi贸 retirarse de la F贸rmula 1. Cuando Alonso estuvo este a帽o en el Gran Premio de Italia como embajador de McLaren dijo: "Seguir otro a帽o para ser s茅ptimo u octavo no era lo que m谩s me apetec铆a". Necesitaba nuevos retos y por eso se fue.

Patrocinadores

Los ingresos de McLaren no han vuelto a ser los mismos porque sus resultados deportivos no han sido atractivos para las marcas. Vodafone ha sido hasta nuestros d铆as el 煤ltimo title sponsor del equipo. Con 茅l se fueron 55 millones de euros anuales. Tag-Heuer, Mobil 1 y Hugo Boss vieron la crisis de resultados que arrastraba desde 2013 McLaren y en 2015 terminaron su relaci贸n comercial.

Poco a poco se marcharon los patrocinadores, haciendo menos colorido el mono de los pilotos

El banco Santander lleg贸 en 2007 con motivo de la primera etapa de Alonso en McLaren. El grueso del patrocinio estaba en Ferrari pero mantuvieron el patrocinio en McLaren. 驴Por qu茅? Reino Unido fue un pa铆s muy importante para la expansi贸n global de la empresa. En 2017, ya con Ana Patricia Bot铆n como nueva presidenta del banco, decidi贸 abandonar la F贸rmula 1. Otro patrocinador que se fue ese mismo a帽o fue el licor Johnnie Walker.

Hemos dicho que McLaren tuvo que pagar 166 millones de euros de indemnizaci贸n a Honda por la rescisi贸n de contrato. Pues bien, esa rescisi贸n trajo consigo otro da帽o econ贸mico: dejar de ingresar 300 millones de euros (100 de patrocinio y 200 de suministros). De recibir dinero de Honda a tener que pagar 5 millones anuales por el suministro de Renault.

Directores de equipo

Martin Whitmarsh dirig铆a el equipo desde 2009, cuando Dennis dimiti贸 de su cargo de team principal. Bajo su mando McLaren pele贸 contra Red Bull entre 2009 y 2012 pero los sofisticados coches de Red Bull dise帽ados por el genio Adrian Newey eran muy dif铆ciles de batir.

McLaren prescindi贸 de Whitmarsh y fich贸 a 脡ric Boullier, un gran team principal, como se pudo ver cuando dirigi贸 Renault/Lotus entre 2010 y 2013. Para desgracia de 脡ric, lleg贸 en 2014 al sitio inadecuado en el momento incorrecto. Durante tres a帽os (2015-2017) tuvo que comparecer gran premio tras gran premio ante los medios, defendiendo a McLaren y Honda. Esa defensa constante de una situaci贸n deportiva dif铆cil desgast贸 a un hombre tranquilo y mesurado como el franc茅s. El mal ambiente sembrado en McLaren en 2018 por el esc谩ndalo de las chocolatinas Freddo fue la puntilla para que el franc茅s presentase su dimisi贸n en julio 2018.

Los resultados financieros obtenidos en el regreso de Dennis (2014-2016) a McLaren no fueron los esperados, por eso dos accionistas de McLaren (el fondo Mumtalakat y Mansour Ojjeh) tomaron la decisi贸n de apartar a Dennis de cualquier cargo ejecutivo a finales de 2016. El hombre que impuls贸 el McLaren de la era moderna vendi贸 meses despu茅s su paquete de acciones y se desvincul贸 de McLaren Group.

T茅cnicos

La crisis de McLaren tuvo su reflejo en el departamento t茅cnico. Estaban en el top 3 de escuder铆as en 2012 pero a partir de 2013 empezaron los problemas con el t煤nel de viento. La falta de correlaci贸n de datos entre el t煤nel de viento y la pista ha sido una de las causas del bajo rendimiento de los coches. Precisamente, este a帽o se ha tomado la decisi贸n de actualizar el t煤nel de viento para solucionar un problema que les ha lastrado desde 2013.

Adrian Newey sali贸 en 2005 de McLaren y fue sustituido por Paddy Lowe. Este 煤ltimo fue el director de ingenier铆a desde 2006 hasta 2013, a帽o en que decidi贸 ir a Mercedes. En el equipo de Brackley fue uno de los jefes t茅cnicos y logr贸 seis t铆tulos (tres de pilotos y tres de constructores), cosa que no habr铆a podido hacer si se hubiera quedado en Woking.

Paddy Lowe celebra en el podio una victoria con Jenson Button

La salida de Lowe trajo el ascenso de Tim Goss, que trabaj贸 en McLaren desde 1990 hasta su cese en 2018. 脡l fue quien tuvo que dirigir el departamento t茅cnico durante los a帽os m谩s dif铆ciles de la crisis. McLaren decidi贸 aprovechar su cese para acordar la contrataci贸n de James Key como director t茅cnico de McLaren a partir de 2019.

Tim Goss en una rueda de prensa de directores t茅cnicos.

Matt Morris fue uno de los ejes de direcci贸n cuando Boullier fue team principal y tambi茅n sali贸 del equipo. Otro que se march贸 fue Dave Redding, que en su caso se fue de Guatemala a Guatepeor porque fich贸 por Williams y... 隆en qu茅 penosa situaci贸n est谩 ahora Williams!

Conclusi贸n

El que no sabe d贸nde va, acaba donde no quiere. McLaren no ha tenido un rumbo claro durante seis a帽os, por eso ha estado estancado en la zona media. En 2019 ha asentado una estructura con Seidl (director general), Key (director t茅cnico), Andrea Stella (director de rendimiento) y Paul James (team manager). El podio de Interlagos puede haber sido el inicio de una nueva era. 隆Muy atentos a lo que pueda hacer McLaren a partir de 2021!

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