El equipo Toyota Gazoo Racing se ha llevado el mejor tiempo en la primeras sesión de clasificación, en la que ha sufrido un toque con el líder de LMP2, Dragonspeed.

Con la noche como testigo, la unidad de Dragonspeed en la categoría LMP2, con el dorsal #31, ha abierto un amplio pelotón con dos horas por delante. La amenaza de lluvia provocaba una auténtica desbandada de los garajes y todos salían a pista, incluso con tantas prisas que el Ford #68 tuvo que regresar a la calle de boxes al llevar la puerta mal cerrada. André Lotterer era el primero en completar una vuelta entre los favoritos con el Rebellion Racing #1.

Las previsiones apuntaban a la posibilidad de lluvia hoy pero sobretodo de cara a la jornada de mañana, por lo que todos los equipos se centraron en clasificar a sus pilotos, al mismo tiempo que hicieron las últimas comprobaciones en los coches. Aunque también había tiempo para pisar el acelerador a fondo y pasados diez minutos el equipo SMP Racing confirmaba que el tiempo en los libres no había sido casual. Orudzhev llevaba el #17 a la primera posición y Vandoorne le seguía en la segunda posición con la otra unidad, perdiendo tres segundos.

Aunque no duró mucho la alegría en la formación rusa y Kobayashi volvió a demostrar que Toyota es la gran favorita, mejorando en cuatro segundos el tiempo del prototipo de combustión. En la categoría GTE-Pro, la sesión no podía comenzar de mejor manera para Aston Martin, que eran los primeros en marcar el ritmo con el #97 por delante de los Porsche #91 y #92. Buen ritmo del 911 que también llegaba entre los Amateur con el equipo Depsey-Proton, que incluso batían a los Corvette en los primeros veinte minutos. Aunque los problemas para la marca americana irían a más y se llegaba a la media con bandera amarilla en todo el circuito, ya que el #64 pinchaba en la parte de atrás y rodaba lento camino del box.

Con la llegada del ecuador de esta primera sesión de clasificación, Toyota lideraba la general con el #7 manteniendo la distancia con el SMP Racing #17 por cuatro décimas y con tres segundos sobre el Dragonspeed #10; mientras que la unidad del equipo chino en LMP2 estaba al frente de su categoría, con una décima sobre el Signatech Alpine.

La gran batalla se estaba librando entre los GTE-Pro, donde se estaba produciendo un empate al segundo entre los seis primeros clasificados, liderados por el Aston Martin por delante de los tres Porsche, el otro Aston Martin y el Ferrari #71 de AF Corse, en el que milita Miguel Molina.

Pero Le Mans son batallas y sorpresas, y un caramelo muy amargo esperaba a Toyota. Roberto González perdía el Dragonspeed #31 en la última curva del circuito y se quedaba cruzado, reemprendiendo la marcha en sentido contrario para dar la vuelta. Una maniobra que pilló de frente a Mike Conway cuando estaba a punto de completar una nueva vuelta con el TS050 #7 y el toque fue inevitable. Ambos prototipos chocaron frontalmente, afortudamente con las esquinas, y quedaron gravemente dañados, además de un gran amasijo de fibra de carbono en la pista. Aunque los incidente no quedaron ahí y pocos minutos después, en las Curvas Porsche, Olivier Pla perdía la parte trasera del Ford #66 y salía por la grava rumbo a las protecciones.

En menos de veinte minutos, Toyota obró el milagro en su garaje para reconstruir por completo el #7. Como si de un reloj suizo se tratase, los mecánicos de la marca japonesa revisaron al completo el coche y sustituyeron todas las partes dañadas, permitiendo a José María "Pechito" López rodar durante los últimos minutos. El argentino pasaba a compartir espacio con el otro hispano hablante de Toyota, un Fernando Alonso que salía al ataque para buscar la posible pole con el #8. Aunque el asturiano se vio envuelto en el tráfico, destrozándole varias vueltas en zonas de máxima tracción, donde los híbridos sacan más partido. Batalla que también se trasladó a la categoría GTE-Pro.

Finamente la primera posición terminó quedando en la casa Toyota y en la puerta del #7, al igual que se mantuvo SMP Racing en la tercera posición. Quienes si que sacaron partido a los últimos minutos de sesión fue Thomas Laurent, que consiguió llevar el Rebellion #3 hasta la tercera posición, a dos segundos del primero. Al igual que mejoraba Fernando Alonso con el Toyota #8, que terminaba cuarto por delante del Dragonspeed. Mientras que en la categoría LMP2 sería el Dragonspeed #31, el mismo que abrió la sesión, el que se hacía con el mejor tiempo con sólo una décima sobre el Signatech Apline #36 y cuatro sobre el United Autosport #22, el equipo de Zack Brown.

Entre los GTE-Pro, Harry Tincknell aprovechaba los últimos instantes para llevar a Ford al mejor tiempo con el #67, aventajando en menos de una décima al Porsche #93. Muy apretadas las primeras posiciones en esta categoría, en la que Porsche conseguía meter cuatro unidades entre los seis mejores, por delante del primer Ferrari. Y las buenas sensaciones para la firma se completaron con la primera posición del #88 de Depsey-Proton en GTE-Am, mejorando los tiempos de varios profesionales, como el Corvette #64.

LMP GTE
Tiempo Equipo Dorsal Tiempo Equipo Dorsal
3:17.161 Toyota GR #7 3:49.530 Ford Chip Ganassi UK #67
3:17.633 SMP Racing #17 3:49.558 Poreche GT #93
3:19.603 Rebellion Racing #3 3:50.037 Aston Martin #97
3:19.632 Toyota GR #8 3:50.099 Porsche GT #91
3:20.200 Dragonspeed #10 3:50.278 Porsche GT #94
3:20.297 Rebellion Racing #1 3:50.468 Porsche GT #92
3:20.934 SMP Racing #11 3:50.812 Aston Martin #95
3:25.246 ByKolles Racing #4 3:50.850 AF Corse #71
3:26.804 Dragonspeed #31 3:51.476 BMW Team #81
3:26.935 Signatech Alpine #36 3:51.821 Ford Chip Ganassi UK #69
3:27.338 United Autosport #22 3:52.109 Corvette Racing #63
3:27.847 Idec Sport #48 3:52.128 AF Corse #51
3:28.653 Duqueine Engineering #30 3:52.454 Depsey-Proton #88
3:28.738 Jackie Chan DC Racing #38 3:52.490 Corvette Racing #64
3:28.840 TDS Racing #28 3:52.750 Team Project1 #56

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