Alonso: "Estoy encantado de quedarme en Francia tras Le Mans"

McLaren llega a Paul Ricard en una situación crítica tras dos ceros consecutivos. La fiabilidad parece golpear de nuevo al equipo británico y estando en una lucha tan apretada como la del cuarto puesto no pueden perder puntos de esta manera. Fernando Alonso, en cambio, llega eufórico tras su victoria en las 24 horas de Le Mans el pasado fin de semana.

Alonso llega después de cosechar uno de los mayores éxitos de su carrera | Foto: McLaren

Así llegan los pilotos a Francia

Fernando Alonso: dos abandonos en las dos últimas carreras con McLaren. En ambas, el asturiano rodaba en los puntos, pero su MCL33 dijo basta. La decepción con la que abandonó Canadá seguro que ha disminuido tras su triunfo en las 24 horas de Le Mans hace unos días. Ahora le toca correr de nuevo en Francia, en Paul Ricard, un circuito nuevo para él en el marco de un Gran Premio, aunque ha hecho test en este trazado. Sumar puntos sería importante para Alonso, puesto que Nico Hülkenberg le ha alcanzado en la lucha por el séptimo puesto y ambos tienen 32 puntos. Carlos Sainz también se acerca y ya acumula 24.

Stoffel Vandoorne: el belga lleva dos carreras muy discretas en las que los problemas han lastrado su rendimiento. En Mónaco y Canadá tuvo diversos incidentes que le impidieron estar cerca del top 10 y en España tuvo que abandonar. Tres carreras consecutivas fuera de los puntos que limitan sus posibilidades y las de su equipo. Vandoorne solo suma 8 puntos y es 15º en el campeonato. Charles Leclerc, con el Sauber, está por delante, con 10 puntos.

Así llega McLaren a Francia

McLaren había empezado muy bien la temporada, sumando puntos incluso en carreras en las que parecía complicado acabar entre los 10 primeros. Pero esa racha se ha visto torcida en los dos últimos Grandes Premios. Dos abandonos de Alonso y dos carreras muy lejos de los puntos de Vandoorne han hecho que el equipo acumule ya dos ceros consecutivos. Y eso en una lucha tan apretada como la de mitad de parrilla, se paga. Cada punto es importante y Renault se ha distanciado en el campeonato. Los franceses ocupan la deseada cuarta plaza en Constructores con 56 puntos. McLaren se ha quedado estancado en los 40 puntos y por detrás se acerca Force India, que ya tiene 28. Es hora de que los británicos reaccionen.

Expectativas del Gran Premio

Declaraciones extraídas de la web de McLaren

Fernando Alonso

"No es habitual pilotar en trazados nuevos o trazados que son nuevos para casi todos pero que tienen un gran legado, así que estoy encantado de quedarme en Francia tras mi experiencia en Le Mans para pilotar en el Paul Ricard. Ganas las 24 horas de Le Mans sigue siendo como un sueño y ha sido una semana increíble. Ahora lo estoy empezando a asimilar y estoy con muchas ganas de ponerme al volante de nuevo para competir otra vez.

Nunca he pilotado en el Paul Ricard en la Fórmula 1 pero hice unos tests hace unos años y he visto los diseños de las nuevas configuraciones del trazado y creo que tiene el potencial para ser un circuito fantástico. Ir a un circuito nuevo es emocionante y estamos todos en la misma posición ya que tenemos que aprendernos sus características desde cero.

Lo que sí sabemos es que va a ser una carrera complicada para el coche y los pilotos, y será un gran reto técnico llevar a cabo la puesta a punto de los coches. Parece que existen algunas posibilidades para adelantar, con lo que se puede dar una carrera divertida. Después de un par de fines de semana decepcionantes, espero que podamos rehacernos en Francia con un buen resultado".

Stoffel Vandoorne

"Aunque la Fórmula 1 lleva mucho tiempo sin visitar el Paul Ricard, soy uno de los pocos pilotos de la parrilla que han pilotado en este circuito. Lo hice en unos tests de Pirelli en 2016, que fue una gran experiencia, y también he competido ahí en mi época de la Fórmula Renault.

Parece un gran circuito que ha sido modernizado y creo que va a ofrecer un gran espectáculo. Es un circuito técnico, con una mezcla de secciones de velocidades altas y bajas, y algunas de las curvas como Signes son muy complicadas y divertidas. Existen zonas en las que se puede adelantar, así que eso debería alterar un poco la zona media del pelotón.

Vendrán muchos aficionados al Paul Ricard para vivir sus primera carrera en primera persona, así que debería haber un gran ambiente a lo largo de todo el fin de semana. Será fantástico visitar una ciudad nueva y ver cómo rinde nuestro paquete en un circuito nuevo. Será territorio desconocido para todos pero estoy con ganas de afrontar el reto y espero que podamos superar nuestros últimos resultados.

Enhorabuena a Fernando por su victoria en Le Mans. Vi las últimas horas en casa y estaba esperando que no ocurriera nada dramático al final. Sé que Fernando se preparó a fondo y ha sido una victoria muy merecida para todo el equipo".

Eric Boullier

"Estoy contento y orgulloso por volver al Circuit Paul Ricard para vivir el primer Gran Premio en este circuito en casi treinta años. Ha sido un trabajo de corazón de mucha gente y estoy muy agradecido por haber tenido la oportunidad de ayudar a que vuelva a formar parte del calendario. Estoy seguro de que las instalaciones se van a considerar como algunas de las mejores del mundo y los organizadores deberían estar más que satisfechos con el hecho de haber traído de vuelta un circuito que alberga muy buenos recuerdos para mucha gente.

Ha sido un proceso largo desde que se inició la campaña pero ha merecido la pena y creo que tiene el potencial de ofrecer una gran carrera. Además, llevar un Gran Premio a una sede europea con un legado tan rico en la Fórmula 1 como Francia es muy gratificante, y espero que sea otro lugar del que disfruten los aficionados.

Este circuito tiene un diseño que no es nada sencillo y está claro que será un trazado exigente y estimulante para los ingenieros y los pilotos. Debemos centrarnos sobre todo en la fiabilidad después de nuestros abandonos recientes. Hemos trabajado duro para entender nuestros problemas de rendimiento en Canadá y esperamos poder competir mejor en Francia.

Finalmente, de parte de todo el mundo en McLaren, quiero darle la enhorabuena a Fernando por su gran triunfo en Le Mans. Ha mostrado su talento y fortaleza mental durante la que todos sabemos que es una carrera muy complicada, y todos estábamos celebrando cuando le vimos levantar el trofeo. Sabemos que ha sido un objetivo suyo desde hace tiempo y es otro hito increíble para su currículum".