Alonso: "Red Bull será nuestro siguiente objetivo"

McLaren empieza el año y su alianza con Renault de una forma muy positiva. Los dos coches remontaron hoy para entrar en los puntos. Fernando Alonso logró una meritoria quinta plaza aguantando a Max Verstappen y Stoffel Vandoorne acabó noveno.

Los dos coches entraron en los puntos | Foto: McLaren

Así se van los pilotos de Australia

Fernando Alonso: el asturiano ha logrado hoy un quinto puesto muy meritorio. Es cierto que se ha beneficiado de los errores de otros pilotos y del Safety Car, pero es él el que ha aguantado a Max Verstappen detrás casi la segunda mitad de la carrera. Es algo que el año pasado no hubiese podido lograr. El motor Honda no permitía seguir un ritmo constante y tenía que ahorrar baterías y combustible siempre al final. Ahora, con el Renault puede defenderse y atacar, como él mismo ha dicho. Es el mejor resultado para Alonso en las últimas 21 carreras. No se metía en el top 5 desde el GP de Estados Unidos en 2016. La quinta plaza fue lo máximo conseguido con el McLaren-Honda (lo hizo en 3 ocasiones). Empieza 2018 con 10 puntos en el casillero, solo por detrás de los pilotos de Ferrari, Hamilton y Ricciardo.

Stoffel Vandoorne: mañana es el cumpleaños del piloto belga y lo ha celebrado con los dos primeros puntos de la temporada. Partía desde la undécima posición por la sanción a Bottas, tuvo una salida tranquila y siguió la estela de su compañero de equipo, que perseguía a Carlos Sainz. Paró durante el Virtual Safety Car, un poco antes que Alonso, y no se vio tan beneficiado como él. En la reanudación marchaba octavo, pero Bottas le adelantó y Vandoorne ya no pudo hacer más. Finalizó en la novena plaza y sumó 2 puntos.

Así se va McLaren de Australia

El equipo británico ha comenzado con buen pie la asociación con Renault. Han sumado 12 puntos, lo que supone el 40% del total de puntos que sumaron en todo 2017. Hasta la octava carrera no estrenaron el marcador y en las 13 primeras carreras de la temporada pasada solo sumaron 11 puntos. Eso ya supone un enorme paso adelante de McLaren. Aunque se muestran muy exigentes y quieren mirar hacia arriba. El siguiente objetivo, viendo la carrera, sería Red Bull. Aunque no pueden perder de vista a Haas, que se ha mostrado muy fuerte hasta el problema en los pit stop que ha acabado con el doble abandono, ni a Renault. Así pues, McLaren abandona Australia siendo el cuarto equipo, por detrás de Ferrari, Mercedes y Red Bull.

Impresiones del Gran Premio

Declaraciones extraídas de la web de McLaren

Fernando Alonso

"La de hoy ha sido una buena carrera, teniendo en cuenta sobretodo la posición de salida".

Los últimos dos años han sido difíciles y creo que el invierno también lo ha sido. Cambiamos al motor Renault bastante tarde y el equipo tuvo que reaccionar muy rápido para rediseñar algunas partes y la parte trasera, y ahora llegamos aquí y metemos a ambos coches en los puntos, incluso uno de ellos entre los cinco primeros.

Deberíamos estar orgullosos de ello, pero creo que aún queda mucho por llegar de McLaren. Hoy no sacamos el máximo partido al potencial, ni tampoco al paquete de prestaciones. Esta es tan solo nuestra primera carrera con Renault y en las próximas llegarán mejoras. Ya podemos empezar a mirar un poco más hacia arriba y Red Bull será nuestro siguiente objetivo.

Como dije antes, el rendimiento de esta carrera es probablemente el menor de esta la temporada y las cosas van a ir cada vez mejor y mejor.

Obviamente tuvimos suerte hoy con el abandono de los dos Haas, con el problema de Carlos (Sainz) en la Curva 9 y luego adelantando a (Max) Verstappen con el Coche de Seguridad. Digamos que cuatro de las posiciones llegaron gracias a una serie de condiciones favorables, pero tampoco cometimos errores y sacamos partido de todo. Un trabajo perfecto del equipo".

Stoffel Vandoorne

"Es un gran resultado para el equipo tener a ambos coches en los puntos hoy. Supone un gran contraste con respecto al año pasado y creo que hay un enorme potencial para el futuro. En mi caso, tuve un poco de mala suerte con el Coche Virtual de Seguridad, puesto que creo que podríamos haber acabado incluso más arriba, pero creo que tenemos que estar muy contentos al tratarse de la primera carrera del año.

Soy muy optimista de cara a la temporada. Sabemos que llegarán más cosas por nuestra parte durante el año y que el acuerdo con Renault está aún muy reciente. Esta era nuestra primera carrera y sabemos que en las dos próximas carreras traeremos mejoras y espero que se pueda plasmar también en pista. El punto de partida es bueno, tenemos algo en lo que trabajar y ahora tenemos que seguir mejorando y entregando más rendimiento, y como consecuencia, logrando puntos.

Nuestro rendimiento de carrera fue bastante bueno; luchamos con los coches de Renault y Red Bull, algo positivo, y creemos que tenemos margen de mejora.

Es un gran comienzo de temporada y tras esta carrera siento que hay mucho potencial aún por llegar en el futuro. Tenemos que ser ambiciosos como equipo, y estoy deseando ver lo que nos espera a la vuelta de la esquina".

Eric Boullier, Director deportivo

"Un buen resultado para nosotros hoy. Sacamos partido de todas las oportunidades que aparecieron, empezando con el doble abandono de Haas. Lo sentimos de veras por ellos, porque sabemos lo que se siente; un doble abandono es difícil de asimilar, pero así son las carreras.

Como dijimos ayer, sabíamos que teníamos potencial y más velocidad que sacarle al coche hoy. Aprovechamos todas las oportunidades que pudimos y los dos pilotos tuvieron un magnífico pilotaje. Mostramos un buen ritmo, disfrutamos de algunas bonitas peleas y completamos dos paradas en boxes buenas que nos ayudaron con la estrategia de pista.

Quiero mostrar mi máximo agradecimiento a todo el equipo, el que está aquí y el que está en Woking, y no solo por lo alentador que es ver el potencial del coche en esta primera carrera; hemos tenido también un fin de semana libre de problemas en lo que a fiabilidad se refiere, todo un alivio después de los problemas que tuvimos en los entrenamientos de invierno. Todo esto es gracias al enorme y duro trabajo de todos los miembros del equipo, que han estado extraordinarios desde Barcelona.

Ahora tenemos que seguir empujando y trabajando en la preparación de las mejoras que están por llegar lo antes posible. Nuestra prioridad es la de acercarnos a nuestros rivales más próximos, especialmente a los que tienen el mismo motor en la trasera de sus monoplazas".