Neuville lidera una apretada batalla entre Hyundai y Citroën en Suecia

El equipo Hyundai Motorsport está siendo el gran dominador del Rally de Suecia con una pugna entre Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen por la primera posición; con Mads Ostberg y Craig Breen dando la talla a los mandos de los Citroën C3 WRC. Ford y Toyota muy penalizados por el orden de salida.

Si el primer tramo del Rally de Suecia se saldaba con la victoria para Ott Tanak, poco o nada iba a tener que ver el resto de esta primera etapa. La posición de salida ha sido el gran handicap para los pilotos de Ford y Toyota, especialmente para Ogier y Tanak, lo que han aprovechado en Hyundai y Citroën para copar las primeras posiciones y librar una gran batalla que se está saldado en favor de la marca coreana.

La jornada ha comenzado con la primera pasada por Hof-Finnskog, donde Ott Tanak mantuvo el buen ritmo mostrado anoche para marcar el primer scratch del día, superando a Andreas Mikkelsen y Mads Ostberg en más de seis segundos; mientras que Neuville y Lappi completaban las cinco primeras posiciones.

Un tramo en el que comenzaban los problemas para Sebastien Ogier, que se encontraba la pista con mucha nieve e iba limpiando para los demás pilotos. Un situación que le llevó a perder casi 13 segundos con el tiempo de su antiguo compañero en Ford, y que también afectó a Jari-Matti Latvala. Por su parte, Kris Meeke decidió no arriesgar en esta tramo y Elfyn Evans se encontraba con una pista con muchas trazadas diferentes, lo que hacía complicado llevar el Fiesta WRC por el sitio adecuado.

TC2 Hof-Finnskog 1

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 10:32.7  O. Tanak  Toyota Yaris WRC  10:42.2  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 10:38.8  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:43.8  C. Breen  Citroën C3 WRC
 10:38.9  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  10:44.2  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 10:39.2  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  10:44.8  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:40.7  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  10:45.2  S. Ogier  Ford Fiesta WRC

 

En el segundo tramo del día, Thierry Neuville salió al ataque y logró el mejor tiempo con más de un segundo y medio sobre Esapekka Lappi. El belga lograba así arrebatarle la primera posición en la general a Ott Tanak, que tenía muchas dificultades con la nieve suelta para mantener al Yaris WRC en la trazada correcta. Aunque, de nuevo, Sebastien Ogier era el piloto más penalizado y se tenía que conformar con el décimo segundo mejor tiempo, cediendo 20,1 segundos con Neuville.

Mikkelsen y los Citroën de Breen y Ostberg también dejaron muy buenos cronos, que les sirvieron para completar los cinco mejores tiempos del tramo. El noruego de Hyundai reconocía que no podía apretar más sin cometer errores y se mostraba muy satisfecho con su pilotaje. Mientras que entre los R5 los accidentes de Gianluca Linari y Jarkko Nikara dejaban fuera dos Ford Fiesta y en el Junior WRC llegaba una penalización de un minuto para el francés Théo Chalal, por llegar 6 minutos tarde al control stop.

TC3 Svullrya 1

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 13:16.4  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  13:25.6  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 13:18.0  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  13:26.6  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 13:22.5  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  13:27.0  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 13:23.4  C. Breen  Citroën C3 WRC  13:27.2  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 13:24.2  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  13:30.7  K. Meeke  Citroën C3 WRC

 

El bucle matinal se cerró con el primer paso por Röjden, donde Andreas Mikkelsen se mostró realmente competitivo. El noruego lograba el scratch con dos segundos de ventaja sobre Thierry Neuville, que no tomaban demasiados riesgos ya que la pista contaba con un gran capa de nieve y el pilotaje era realmente complicado. Mientras que el tercer mejor crono se lo quedaba Mads Ostberg, quien reconocía sentirse muy cómodo en estas condiciones y estaba demostrando la gran rapidez del Citroën.

Sin duda este ha sido uno de los tramos que más ha perjudicado a Ford con Sebatien Ogier llegando a perder 47,7 segundos con el mejor tiempo y con Elfyn Evans por encima del minuto y medio con respecto al tiempo de Mikkelsen. Kris Meeke, que no terminaba de encontrar el ritmo con el C3, era otro de los pilotos que cedía mucho tiempo y se tenía que conformar con el novenos mejor tiempo, por delante de un Ott Tanak que se mostraba muy crítico con la organización por el estado de la pista.

TC4 Röjden 1

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 10:18.5  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:22.6  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:20.4  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  10:22.9  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 10:20.7  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  10:25.9  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 10:21.4  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  10:33.9  K. Meeke  Citroën C3 WRC
 10:21.9  C. Breen  Citroën C3 WRC  10:37.1  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 
Con un total de cuatro tramos completados, Thierry Neuville se situaba al frente de la general con tan sólo 3,7 segundos de ventaja sobre Andreas Mikkelsen. Los pilotos de Hyundai han salido al ataque en Suecia, aunque no podían despistarse por Esapekka Lappi y Mads Ostberg apenas perdían 5,3 y 7,4 segundos respectivamente con el belga. En la categoría WRC 2 la primera posición es para el japonés Katsuta Takamoto y entre los pilotos del Junior WRC es Dennis Radström quien lidera la general.

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 35:49.7  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 +3.7  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 +5.3  E. Lappi  Toyota Yaris WRC
 +7.4  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
 +15.0  C. Breen  Citroën C3 WRC

El bucle vespertino ha dado comienzo con la segunda pasada por Hof-Finnskog, un tramo en el que Hayden Paddon ha estado un escalón por encima del resto. El piloto de Hyunbdai ha logrado el scratch con 4,2 segundos de ventaja sobre Craig Breen y Espekka Lappi, a los que sólo una décima ha separado. Al igual que apretados han sido los tiempos de Mikkelsen y Ostberg, separados por sólo cuatro décimas.

Thierry Neuville no ha podido mostrar su demoledor ritmo en este recorrido, en el que ha tenido problemas con el agarre en la segunda mitad. Aunque quien ha tenido serios problemas para mantener su coche en la pista ha sido Sebastien Ogier, quien ha estado a punto de perder el Fiesta en varias curvas, el francés ha atacado pero aún así no ha podido entrar entre los diez mejores tiempos y ha perdido casi medio minuto con el scratch.

Este tramo nos ha dejado malas noticias en España con el abandono de Amador Vidal. El piloto gallego ha sufrido un problema en la caja de cambios del Mitsubishi Evo X, lo que le ha obligado a retirarse. Mientras tanto, Nil Solans ocupaba la 43ª posición con el Ford Fiesta R5, décimo segundo entre los equipos del apartado R5.

TC5 Hof-Finnskog 2

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 10:19.5  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC  10:27.0  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:23.7  C. Breen  Citroën C3 WRC  10:29.3  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 10:23.8  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  10:32.0  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 10:25.5  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:38.6  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 10:25.9  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  10:39.9  K. Meeke  Citroën C3 WRC

En la segunda pasada por Svullrya, Citroën ha dado el do de pecho con un Craig Breen arrollador. El irlandés ha conseguido marcar el mejor tiempo con 2,9 segundos de ventaja sobre los i20 Coupé WRC de Mikkelsen y Paddon, que han dejado el mismo registro. Continuaban así las diferencias mínimas con un Teemu Suninen que llevaba al Fiesta a los mejores tiempos con sólo una décima de diferencia con los pilotos de Hyundai y con un segundo sobre Thierry Neuville, que estaba siendo más conservador en esta segunda mitad de la jornada.

La sorpresa, y no para bien, la ha dado Esapekka Lappi. El piloto de Toyota, que estaba peleando por las primeras posiciones, ha tocado uno de los bancos de nieve con el frontal y ha atascado el filtro del aire con la nieve, lo que ha parado el moto de su Yaris WRC en los últimos kilómetros y le ha hecho perder más de medio minuto con el scratch. Mientras que Sebastien Ogier era uno de los más críticos al llegar a meta, muy enfadado por la situación del recorrido: "Esto es una broma", declaraba al llegar a meta.

TC6 Svullrya 2

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 13:17.3  C. Breen  Citroën C3 WRC  13:22.1  M. Ostberg  Citroën C3 WRC
 13:20.2  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  13:34.4  K. Meeke  Citroën C3 WRC
 13:20.2  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC  13:39.0  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 13:20.3  T. Suninen  Ford Fiesta WRC  13:44.9  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 13:21.4  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  13:50.7  E. Evans  Ford Fiesta WRC

 

Un buen ritmo de Craig Breen que logró repetir en la segunda por Röjden, donde se impuso con 2,2 segundos sobre Thierry Neuville. El belga se mostró mucho más competitivo en este tramo para poner algo de tierra de por medio con Mikkelsen, que se quedaba a sólo tres décimas del registro marcado por Esapekka Lappi.

Un tramo que no ha sido fácil para nadie ya que los primeros pilotos se han tenido que enfrentar a una pista más sucia pero conforme iba avanzando la tarde la luz cada vez era menor y ninguno de los WRC equipaba la parrilla de faros en el capó.

TC7 Röjden 2

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 10:06.1  C. Breen  Citroën C3 WRC  10:12.2  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 10:08.3  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  10:12.5  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:11.7  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  10:22.0  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 10:11.8  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  10:25.7  O. Tanak  Toyota Yaris WRC
 10:12.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  10:25.8  E. Evans  Ford Fiesta WRC
Ya bajo la luz artificial de los faros, los pilotos se han enfrentado a la primera pasada por Torsby, que ha cerrado esta primera etapa y lo hará de nuevo el domingo siendo el Power Stage que otorgará puntos extra a los cinco más rápidos. Un recorrido que no ha dado margen al error, especialmente en la última parte, ya que la capa de nieve era muy espesa y los muros en los laterales llegaban al medio metro en cierto puntos. Aún así en Hyundai no se han guardado nada y han copado las tres primeras posiciones con Hayden Paddon aventajando a sus compañeros en tres segundos. Un gran tiempo para el australiano, que a lo largo de la jornada no ha logrado rodar en los tiempos de Neuville y Mikkelsen.
Esapekka Lappi y Mads Ostberg han cerrado las cinco primeras posiciones; mientras que Teemu Suninen, Jari-Matti Latvala, Craig Breen, Elfyn Evans y Ott Tanak han marcado los tiempos entre las posiciones seis y diez. Tanak y Ogier no han podio atacar en un tramo muy sucio en su primera parte, donde incluso Kris Meeke ha tocado un muro de nieve en el interior de una curva de derechas.
TC8 Torsby 1

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 6:23.8  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC  6:30.8  T. Suninen  Ford Fiesta WRC
 6:26.7  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  6:33.0  J. M. Latvala  Toyota Yaris WRC
 6:26.8  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC  6:33.9  C. Breen  Citroën C3 WRC
 6:27.4  E. Lappi  Toyota Yaris WRC  6:38.5  E. Evans  Ford Fiesta WRC
 6:29.5  M. Ostberg  Citroën C3 WRC  6:41.4  O. Tanak  Toyota Yaris WRC

Con la primera etapa concluida, Thierry Neuville lidera la general con 4,9 segundos sobre Andreas Mikkelsen. Los dos pilotos de Hyundai han demostrado un gran nivel en esta etapa y encaran el segundo día de rallye líderes, manteniendo a los Citröen de Breen y Ostberg. Además Hayden Paddon ha conseguido colarse en la tercera posición gracias al tiempo del último tramo. Las dos marcas han estado beneficiadas por la posición de salida; mientras que los pilotos de Ford y Toyota han tenido muchos problemas para trazar en algunos tramos, donde la espesa capa de nieve suelta les dejaba muy poco grip. Mañana Sebastien Ogier, Ott Tanak o Elfyn Evans saldrán por detrás y podrán atacar, aunque ya pierden más de un minuto y medio con el líder.

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 1:16:13.1  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 +4.9  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 +12.1  H. Paddon  Hyundai i20 Coupé WRC
 +12.6  C. Breen  Citroën C3 WRC
 +13.2 M. Ostberg Citroën C3 WRC