James Hunt es de esos pilotos de F贸rmula Uno que dejaron huella en la historia de este deporte. Hunt, nacido el 29 de agosto de 1947 en la ciudad de Belmont (Inglaterra) no solo es recordado por sus victorias y su t铆tulo mundial del a帽o 1976, sino que tambi茅n es rememorado por su vida de excesos y excentricidades. Compiti贸 en la m谩xima categor铆a del automovilismo durante siete temporadas y se convirti贸 en campe贸n del mundo en una ocasi贸n, tras una lucha con el austr铆aco Niki Lauda. Hunt consigui贸 diez victorias, 33 podios y 14 pole position en las 92 carreras de F贸rmula Uno en las que particip贸.

El joven James Hunt inici贸 los estudios de Medicina en el 鈥榃ellington College de Berkshire鈥. A la edad de 17 a帽os se interes贸 por el mundo de las carreras y emprendi贸 la aventura del automovilismo pilotando para el equipo Mini con su propio autom贸vil, llegando a las categor铆as de F贸rmula Ford y F贸rmula 3. Destac贸 pronto, tanto fuera como dentro de la pista. Sus grandes actuaciones atrajeron las miradas de los jefes de equipo y m谩ximos mandatarios de las escuder铆as. Su lado negativo eran sus aparatosos accidentes. Entre sus motes destacan 鈥Hunt The Shunt鈥 (lo se podr铆a traducir como 鈥淗unt, el salidas鈥) y 鈥渆l piloto Playboy鈥 por ser un amante de las celebraciones y las mujeres. El brit谩nico era un piloto poco convencional, con un estilo agresivo y 鈥渦n poco indisciplinado dentro de la pista鈥 seg煤n varios de sus compa帽eros.

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James Hunt debut贸 en F贸rmula Uno en el a帽o 1973 con 26 a帽os. El primero en apostar por Hunt fue Alexander Hesketh, el due帽o de Hesketh Racing. El equipo iba en consonancia con el piloto. Era una escuder铆a desenfadada y divertida. El mono de Hunt ten铆a el siguiente lema bordado: 鈥Sexo, el desayuno de los campeones鈥. No fue hasta 1975 cuando consigui贸 la primera de sus victorias, en el Gran Premio de los Pa铆ses Bajos. Poco a poco iba gan谩ndose el respeto del paddock. La falta de financiaci贸n de Hesketh Racing le impidi贸 completar la renovaci贸n. El destino quiso que ese mismo a帽o Emerson Fittipaldi, con dos t铆tulos mundiales en su carrera (en 1972 y 1974) decidiera abandonar el mundo de la competici贸n, lo que dejaba su asiento libre en el equipo McLaren. El piloto de Belmont no dej贸 pasar esta oportunidad y desembarc贸 en el equipo con sede en Woking.

La temporada de 1976 fue la mejor de James Hunt. Consigui贸 seis victorias y se alz贸 con una 煤nica corona mundial al imponerse por un solo punto a Niki Lauda, campe贸n en los a帽os 1975, 1977 y 1984. En 1976 Lauda defend铆a el t铆tulo y era el hombre a batir como piloto de Ferrari.聽Niki Lauda naci贸 el 22 de febrero de 1949 en Viena (Austria). Disput贸 hasta once temporadas de F贸rmula Uno, en las que gan贸 25 grandes premios, subi贸 54 veces al podio y consigui贸 24 poles. Pilot贸 para las escuder铆as March, BRM, Ferrari, Brabham y McLaren.

Lauda creci贸 en el seno de una familia adinerada. Aunque en un principio empez贸 la formaci贸n como hombre de negocios, se decant贸 por intentar triunfar como piloto en la F贸rmula Vee y despu茅s de la F贸rmula 3 y la F贸rmula 2. A pesar de no contar con el apoyo de su familia se inici贸 en el mundo de la F贸rmula Uno en 1971, de la mano de la escuder铆a March. Tras tres temporadas sin pena ni gloria, primero en March y despu茅s en BRM, en 1974 lleg贸 al equipo italiano de Ferrari. Fue el propio fundador de la escuder铆a, Enzo Ferrari, quien se decidi贸 por la contrataci贸n del austr铆aco. Su primer a帽o en Ferrari no fue especialmente brillante, aunque pudo acabar cuarto en la clasificaci贸n general. En 1975 sabore贸 la victoria a final de temporada por primera vez. Se impuso a Emerson Fittipaldi gracias a sus cinco victorias y ocho podios, por las dos victorias y seis podios del brasile帽o.

La trayectoria de Niki Lauda est谩 marcada por el a帽o 1976, cuando sufri贸 un grave accidente que casi le cuesta la vida. El austr铆aco manten铆a un fuerte pulso con el brit谩nico en el desenlace de campeonato.

La rivalidad

En 1976 Hunt pilotaba para McLaren 鈥 Ford, Lauda para Ferrari. El austr铆aco hab铆a conseguido formar un buen binomio entre su pilotaje y el equipo de Maranello. James Hunt acababa de llegar al equipo con sede en Woking y se esperaba de 茅l un a帽o de adaptaci贸n a su nueva escuder铆a.

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El arranque de temporada no favoreci贸 en absoluto al piloto brit谩nico. En las seis primeras carreras, celebradas en Brasil, Sud谩frica, el Oeste de Estados Unidos, Espa帽a, B茅lgica y M贸naco, James Hunt consigui贸 una victoria, un segundo puesto y cuatro abandonos. Por el contrario, Niki Lauda firm贸 uno de los mejores arranques de temporada, con cuatro victorias y dos segundos puestos. As铆, en la s茅ptima cita de la temporada, celebrada en Suecia (en el Circuito de Escandinavia, localizado en la ciudad de Anderstorp) Lauda hab铆a acumulado 48 puntos, frente a los 15 puntos de James Hunt. El primer rifirrafe lleg贸 en el Gran Premio de Espa帽a, donde Hunt cosech贸 su primera victoria de la temporada. Despu茅s de la carrera Hunt fue descalificado por superar su monoplaza la anchura del reglamento de la FIA. Finalmente, fue readmitido como el vencedor de la prueba. Los dos siguientes grandes premios al de Suecia no supusieron ning煤n cambio en la clasificaci贸n. En Francia, James Hunt consigui贸 su segunda victoria de la temporada, mientras que Niki Lauda se vio afectado por una rotura de motor. A continuaci贸n, en Gran Breta帽a, James Hunt volvi贸 a alzarse como el protagonista por una fea actuaci贸n. El piloto de McLaren se gan贸 el desprecio de muchos de los aficionados a la F贸rmula Uno al colisionar contra Niki Lauda en una maniobra que rozaba la ilegalidad. Hunt no quer铆a dejar pasar la oportunidad de ganar ante su afici贸n y estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para lograrlo. Los comisarios decidieron parar la carrera y repetir la salida. A pesar de las quejas de todos los pilotos, Hunt regres贸 al box, hizo uso de su monoplaza reserva y venci贸 por delante de Lauda. El equipo Ferrari protest贸 durante los d铆as siguientes alegando que aquella hab铆a sido una maniobra que deb铆a ser castigada. As铆 lo decidieron los comisarios, quienes descalificaron a Hunt y le retiraron la victoria y los puntos conseguidos.

El accidente

El fat铆dico accidente ocurri贸 en el Gran Premio de Alemania, celebrado el 1 de agosto de ese mismo a帽o. Por aquel entonces la carrera se disputaba en el circuito de N眉rburgring, tambi茅n conocido como 鈥El Infierno Verde鈥. Este trazado contaba con una longitud de 22.835 metros, y los pilotos registraban vueltas de m谩s de siete minutos de duraci贸n. El tr谩gico desenlace propici贸 la salida de este circuito del calendario de F贸rmula Uno desde 1976 hasta 1984.

Antes del inicio del Gran Premio organizado en suelo accidente-de-niki-lauda-en-nurbrugring-1976alem谩n hab铆a llovido sobre la pista de N眉rburgring, pero el asfalto estaba pr谩cticamente seco. Los pilotos decidieron
entonces entrar en boxes para montar los neum谩ticos de seco cuando se produjo el grave accidente. Despu茅s de un fort铆simo choque contra las barreras, el Ferrari de Lauda se consum铆a en llamas sobre la pista ante la mirada de miles de aficionados que se hab铆an dado cita para disfrutar del deporte de motor y sin que ning煤n comisario pudiera socorrer al piloto austr铆aco. Algunos de los otros pilotos involucrados en el accidente trataron de sacar a Lauda del monoplaza. Fue el caso del italiano Arturo Merzario, piloto de Williams 鈥 Ford. Cuentan los testigos que Lauda se encontraba consciente en el primer momento, pero perdi贸 el conocimiento cuando fue trasladado al hospital. Las horas siguientes fueron las m谩s dif铆ciles para su familia y amigos. El piloto hab铆a entrado en coma y se debat铆a entre la vida y la muerte. Tras diversas operaciones los doctores consiguieron salvar la vida de Lauda.

Cuarenta d铆as y dos grandes premios despu茅s Niki Lauda se present贸 en Monza (Italia) para confirmar ante los periodistas que, a pesar de los dolores provocados por las quemaduras, participar铆a en la carrera ante la afici贸n italiana. En las dos carreras en las que Lauda estuvo ausente, Hunt sum贸 tres puntos al acabar cuarto en Austria y nueve puntos despu茅s de ganar en el Gran Premio de los Pa铆ses Bajos, en la poblaci贸n de Zandvoort.聽En el Gran Premio de Italia, el decimotercero de la temporada, Niki Lauda aventajaba a su rival en trece puntos. Las cosas parec铆an estar totalmente a favor de Lauda, pues Hunt sufri贸 un accidente que le dej贸 fuera de carrera y el austr铆aco consegu铆a el cuarto puesto frente a los tifosi.

A falta de tres grandes premios para la conclusi贸n de la temporada, Lauda lideraba la clasificaci贸n mundial con 64 puntos, diecisiete m谩s que James Hunt. Sin embargo, Hunt no dejaba de creer en sus posibilidades. Las dos siguientes carreras se celebraron en suelo americano. La primera en Canad谩, el 3 de octubre de 1976. En el circuito 鈥楥anadian Motorsport Park鈥, localizado en la provincia de Ontario. James Hunt consigui贸 la pole position y no dio opciones de victoria a Lauda, que adem谩s se qued贸 fuera de las posiciones de puntos. El de Ferrari acab贸 en octava posici贸n, a dos posiciones de conseguir alg煤n punto que ser铆a crucial en el desenlace del campeonato. As铆 las cosas, el Gran Premio de Estados Unidos se presentaba como la pen煤ltima prueba del calendario. La carrera se celebr贸 en 鈥榃atkins Glen鈥, en Nueva York. James Hunt repiti贸 el mismo resultado que en Canad谩 y reduc铆a la desventaja a tan solo tres puntos respecto a Lauda. Un Niki Lauda que solo pod铆a ser tercero, por detr谩s de Jody Scheckter, campe贸n del mundo en 1979.

El desenlace

El 24 de octubre era la fecha en la que se decid铆a el campeonato. El Gran Premio de Jap贸n acog铆a la 煤ltima carrera del a帽o con una diferencia de 煤nicamente tres puntos entre Lauda y Hunt. El escenario era el circuito de Monte Fuji, que adem谩s se estrenaba en el calendario de F贸rmula Uno. Ante las dificultades de Lauda de pilotar en condiciones extremas los pilotos hab铆an acordado que si llov铆a antes o durante la prueba se suspender铆a la carrera. Las previsiones meteorol贸gicas anunciaban lluvias torrenciales para el momento de la carrera. Niki Lauda, para confirmar que el resto de pilotos har铆an lo mismo, se reuni贸 uno a uno con todos los pilotos participantes聽 y as铆 pactar la retirada en la segunda vuelta de carrera. La carrera arranc贸 bajo una intensa lluvia. Tras las dos primeras vueltas Niki Lauda y cuatro pilotos m谩s decidieron poner fin a su participaci贸n en la carrera nipona. La sorpresa lleg贸 cuando el resto de pilotos siguieron en pista. 鈥La traici贸n del Monte Fuji鈥 era una realidad. James Hunt, con su rival fuera de carrera, necesitaba un cuarto puesto para ser campe贸n. En el ecuador de carrera la pista estaba mucho m谩s seca que al inicio. Fue entonces cuando los ingenieros de Hunt ordenaron a su piloto que se mantuviese en pista a pesar de la fuerte degradaci贸n de las ruedas. El momento de m谩s tensi贸n se vivi贸 cuando uno de sus neum谩ticos revent贸, con suerte para Hunt, cuando este estaba camino del 鈥pitlane鈥 para realizar su parada. Cuando reanud贸 la marcha era sexto, y a falta de tres vueltas para la conclusi贸n de la carrera. Niki Lauda era campe贸n, pero James Hunt nunca quiso darse por vencido, apret贸 los dientes en los pocos giros de carrera y remont贸 hasta ser tercero. Este tercer puesto le permiti贸 sumar cuatro puntos y superar in extremis a Lauda en la clasificaci贸n por un solo punto.

El propio piloto lleg贸 a decir tras la prueba que iba adelantando coches sin saber si eran doblados o rivales directos. Incluso que pensaba que hab铆a terminado la carrera en quinta posici贸n y hab铆a perdido su 煤nica oportunidad de ser coronado. Al llegar a su box tras la carrera, muy enfadado, la emprendi贸 a golpes contra sus mec谩nicos mientras su jefe de equipo le tranquilizaba y le explicaba que era el nuevo campe贸n del mundo.

Los a帽os siguientes de Hunt no fueron ni mucho menos tan exitosos. Continu贸 en McLaren durante dos a帽os y solo consigui贸 tres victorias y seis podios para ser quinto en 1977 y decimotercero en 1978. En 1979, su 煤ltimo a帽o en competici贸n, fich贸 por el equipo Wolf 鈥 Ford y ni siquiera pudo sumar un punto en toda la temporada. Su coraz贸n se par贸 el 15 de junio de 1993, a la edad de 45 a帽os debido a un infarto de miocardio mientras descansaba en su domicilio de Wimbledom. Su vida de excesos le pas贸 factura a una edad muy temprana.聽Por su parte, Niki Lauda se mantuvo ligado a las carreras. Tras un per铆odo de inactividad de 1979 a 1982 regres贸 a la F贸rmula Uno hasta 1985, consiguiendo su tercer y 煤ltimo campeonato mundial. Ya retirado de la competici贸n, Lauda fue asesor t茅cnico de Ferrari en 1995. Los diarios de la 茅poca explican que fue quien aconsej贸 a los de Maranello el fichaje de Michael Sch眉macher, un joven alem谩n llamado a ser la nueva leyenda en la F贸rmula Uno. Actualmente, ejerce como director y asesor en el equipo Mercedes.聽Lejos de los circuitos y despu茅s de ser campe贸n del mundo en 1985, Niki Lauda retom贸 su faceta de empresario. Fund贸 dos compa帽铆as a茅reas. La primera de ellas conocida con el nombre de Lauda Air. En 2001 formaliz贸 la venta de la empresa al socio mayoritario Austrian Airlines. Dos a帽os despu茅s, constituy贸 una nueva compa帽铆a, a la que llam贸 Niki.

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Bibliograf铆a:

Bower T, 鈥No angel. The secret life of Bernie Ecclestone鈥; Indicios, 2012

Donaldson Gerarld. 鈥James Hunt: The Biography鈥; Virgin Books, 2009

2 pensamientos sobre “James Hunt y Niki Lauda; enemigos 铆ntimos

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