Jornada marcada por el barro en el Rally de Gales, donde Ott Tanak y Martin J√§rveoja han dado la machada para ponerse l√≠deres en el √ļltimo tramo.

Tras la toma de contacto con las pistas en la jornada de ayer con el shakedown y el tramo en el Circuito de Oulton Park, Gales ha puesto en marcha el grueso de la primera etapa con cuatro tramos en el bucle matinal. La actividad regresaba con los once kilómetros y medio de Elsi, donde los británicos Elfyn Evans y Kris Meeke libraron una apretada batalla a la décima. El de M-Sport Ford sería quien se llevaba el gato al agua por medio segundo sobre el de Toyota y rozando los tres segundos con Ott Tanak, con otra unidad de la firma japonesa. Suninen y Breen completaron las primeras posiciones empatando su tiempo, a sólo tres décimas del gran aspirante al título.

La lucha se traslad√≥ a Penmachno, donde Ott Tanak hizo acto de aparici√≥n. El estonio a√ļn no hab√≠a mostrado su mejor cara en Gales y en esta especial consegu√≠a el scratch con un segundo y seis d√©cimas sobre Meeke y casi tres con Sebastien Ogier, quien escalaba hasta la segunda posici√≥n de la general benefici√°ndose del mal tiempo de Neuville. El de Toyota se enchufaba en el rallye y repet√≠a al frente de la tabla de tiempos en la tercera especial del bucle, aunque en esta ocasi√≥n las diferencias ser√≠an m√°s apretadas, con los cinco primeros dentro del mismo segundo. Latvala a una d√©cima, Neuville a tres, Evans a siete y Breen a nueve met√≠a a todas las marcas, salvo a Citro√ęn, dentro de los mejores cronos.

La ma√Īana se complet√≥ con la primera pasada por los diez kil√≥metros de Aberhirnant, donde s√≥lo once pilotos completar√≠a el tramo con normalidad. Latvala y Evans se midieron metro a metro para finalizar marcando el mismo tiempo, aventajando a Esapekka Lappi por s√≥lo una d√©cima. Otros que calcaban sus registros eran Neuville y Breen a los mandos del Hyundai, siendo un segundo m√°s r√°pido que Kris Meeke, que manten√≠a la primera posici√≥n en la general.

En lo que se refiere a la categor√≠a WRC 2 Pro, el bucle se resolv√≠a con un scratch para Kalle Rovanpera, uno para Gus Greensmith y uno para Mads Ostberg, que llegaba al par√≥n del mediod√≠a segundos a 6,8 segundos del finland√©s de Skoda Motorsport. Buenas sensaciones para el Grupo VAG tambi√©n en WRC 2, con Loubet, que se asentaba en la primera posici√≥n, marcando dos scratchs con el Fabia R5 Evo. Y dentro del Junior WRC las noticias eran inmejorables para el Rallye Team Spain, que se alzaba con dos scratchs con Solans y Barreiro, por uno de Tom Kristensson. De esta forma la pareja espa√Īola se pon√≠a primero con cuatro d√©cimas sobre su m√°ximo rival; mientras que Dennis R√•dstr√∂m perd√≠a sus opciones tras una salida de pista.

Tiempo Piloto Coche
38:03.1 K. Meeke Toyota Yaris WRC
+6.0 T. Neuville Hyundai i20 Coupé WRC
+6.2 J. M. Latvala Toyota Yaris WRC
+6.5 O. Tanak Toyota Yaris WRC
+8.8 S. Ogier Citro√ęn C3 WRC
+9.8 C. Breen Hyundai i20 Coupé WRC
+14.0 E. Lappi Citro√ęn C3 WRC
+20.2 A. Mikkelsen Hyundai i20 Coupé WRC
+28.4 T. Suninen Ford Fiesta WRC
+44.5 E. Evans Ford Fiesta WRC

Por la tarde los participantes regresaron a los bosques, en los que Sebastien Ogier sal√≠a con fuerza. El piloto de Citro√ęn Racing se apuntaba su primer scratch del fin de semana en Elsi con algo m√°s de un segundo y medio sobre Thierry Neuville y dos sobre Kris Meeke. Las malas noticias para la marca francesa llegar√≠an con su segundo piloto, Esapekka Lappi, quien sufr√≠a una salida de pista y se ten√≠a que despedir de la prueba al impactar el C3 contra unos √°rboles. Gales estaba poniendo las cosas dif√≠ciles y los accidentes no quedar√≠a ah√≠, y es que en la segunda especial del bucle vespertino ser√≠a uno de los Toyota el que se quedar√≠a fuera.

Los fantasmas del pasado reaparecieron en la carrera de Jari-Matti Latvala, que perdía el control del Yaris en la salida de una curva de derechas, impactando con el exterior y sufriendo un fuerte impacto. Este incidente obligó a detener la segunda pasada por Penmachno con sólo seis pilotos en meta. Entre los que si que pudieron completar el tramo, Ogier volvió a imponerse con autoridad, superando en casi cuatro segundos al Fiesta de Suninen y el Yaris de Tanak. Meeke, Mikkelsen y Neuville completaron la clasificación.

En la primera pasada por Slate Mountain el equipo Hyundai Motorsport ha dado el do de pecho y ha conseguido el doblete con Neuville y Mikkelsen, separados por nueve décimas entre sí. Cerca, a sólo tres décimas del noruego, Ogier se ha tenido que conformar con el tercer mejor registro empatando a tiempo con Evans. Aunque poco les duraría la alegría al equipo de Alzenau, que veía como Ott Tanak se llevaba el scratch en la siguiente especial, lo que además le servía para ganar dos puestos en la general (con Neuville y Ogier) para situarse a la zaga de Kris Meeke, a sólo seis décimas.

Y a golpe de scratch, Ott Tanak ha completado esta jornada al ataque arrebat√°ndole la primera posici√≥n a su compa√Īero de equipo. EL estonio ha vuelto a ser m√°s r√°pido que Kris Meeke en la √ļltima especial del d√≠a, al igual que lo ha sido Sebastien Ogier. De esta forma cambia por completo las posiciones de podio en los √ļltimos kil√≥metros de etapa, que se cierra con Tanak acumulando una ventaja de 3,4 segundos con Ogier y de 3,6 segundos con Meeke. ¬°Todo por decidir! Adem√°s Thierry Neuville se mantiene en la lucha situ√°ndose cuarto, a 4,8 segundos del segundo de los Toyota, y Mikkelsen espera una oportunidad para ganar puestos, ya que est√° a casi medio minuto de la cabeza. En la categor√≠a WRC 2 Pro Skoda Motorsport mantiene el liderato con respecto a la ma√Īana, aunque ya no con Kalle Rovanpera al frente si no con Jan Kopecky. Mientras que en el WRC 2 la firma checa tambi√©n se encuentra al frente de la clasificaci√≥n con el franc√©s Pierre-Louis Loubet.

Clasificación tras Etapa 1

Tiempo Piloto Coche
1:14:30.8 O. Tanak Toyota Yaris WRC
+3.4 S. Ogier Citro√ęn C3 WRC
+3.6 K. Meeke Toyota Yaris WRC
+8.4 T. Neuville Hyundai i20 Coupé WRC
+25.7 A. Mikkelsen Hyundai i20 Coupé WRC
+33.5 C. Breen Hyundai i20 Coupé WRC
+37.4 T. Suninen Ford Fiesta WRC
+51.8 E. Evans Ford Fiesta WRC
+2:56.6 P. Tidemand Ford Fiesta WRC
+4:01.1 J. Kopecky Skoda Fabia R5 Evo

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