La alianza con McLaren solo dur√≥ tres a√Īos. La falta de entendimiento se tradujo en malos resultados y en rescisi√≥n contractual. Ahora motorizan a Red Bull, con quien hay concordia, han aprendido de sus errores y han tocado el cielo.

Alonso abandonando en el Gran Premio de China 2017 por un fallo mec√°nico

Tomando el nombre de la nueva pel√≠cula de Pedro Almod√≥var, damos t√≠tulo a este an√°lisis sobre los cuatro a√Īos y medio de Honda en F√≥rmula 1. Precisamente, la sinopsis de¬†la pel√≠cula es sobre un aclamado director de cine en horas bajas.

Un aclamado fabricante de autom√≥viles y de motos vivi√≥ horas bajas¬†durante¬†tres¬†a√Īos¬†como proveedor exclusivo de McLaren. Muchos¬†deseaban volver a ver una uni√≥n ganadora entre el equipo ingl√©s y el fabricante japon√©s. Llegaron en 2015 despu√©s de seis a√Īos fuera de la F√≥rmula 1 (2009-2014) y con dos a√Īos de retraso en el desarrollo de motores¬†en comparaci√≥n con motoristas como Mercedes, Ferrari y Renault. Su sorpresa fue encontrarse con una compleja tecnolog√≠a de motores h√≠bridos turboalimentados. En la primera reuni√≥n que tuvo¬†√Čric Boullier (director de equipo de McLaren en ese momento) con los responsables de Honda se dio cuenta de que el proyecto empezar√≠a mal porque los japoneses no estaban preparados para el reto de los motores h√≠bridos.

Boullier y Arai (director de Honda F1 en 2015) durante los tests de Abu Dabi de noviembre 2014, primera ocasión en la que McLaren llevó motores Honda

¬ŅC√≥mo ha alcanzado Honda la gloria despu√©s de a√Īos de dolor? Lo intentamos explicar

Los errores que lastraron a Honda

Es f√°cil elogiar ahora a Honda pero hay que recordar tambi√©n los errores del fabricante japon√©s. Al igual que la escuder√≠a Toyota en el pasado (2002-2009), han invertido mucho dinero pero se han equivocado en la gesti√≥n del proyecto. La gesti√≥n a la japonesa no funciona en F√≥rmula 1, donde es necesario tener agilidad para reaccionar y estructuras deportivas independientes de las estructuras corporativas.

Día de la presentación de la alienación de pilotos de McLaren-Honda para 2015. De izquierda a derecha: Arai (director de Honda F1 hasta 2015), Button, Magnussen, Alonso y Dennis.

Cuando Honda volvi√≥ a la F√≥rmula 1, quiso ser fiel a su principio corporativo de innovar y de desarrollar con sus t√©cnicos japoneses, por eso decidieron tomar su propio camino para desarrollar el motor y de esa manera alg√ļn d√≠a alcanzar a Mercedes sin copiarles. Cuando vieron los habituales fallos mec√°nicos que ten√≠a el motor de 2015 y 2016, decidieron que a partir de 2017 copiar√≠an el camino de otros equipos y contratar√≠an ingenieros no japoneses para reducir la distancia con Mercedes. Yusuke Hasegawa (fue director t√©cnico de Honda F1 entre 2016 y 2017) dijo en su d√≠a que Honda avanzaba al mismo ritmo que los rivales pero no pod√≠an alcanzarles porque para eso necesitaban avanzar al doble de ritmo que ellos y eso √ļltimo no lo pod√≠an hacer.

El otro error grave de Honda fue fiarse de su banco de pruebas. Los motores h√≠bridos turboalimentados de la actual F√≥rmula 1 tienen seis cilindros pero el banco de pruebas de la f√°brica de Honda solo tiene un cilindro. Los buenos resultados que mostraba la unidad de potencia con un cilindro no se correspond√≠an con los resultados que daba despu√©s de montar seis cilindros.

Una sala de ensayos de motores

El error en el banco de pruebas tiene relación con otro grave error del fabricante japonés: subestimar la complejidad tecnológica de los actuales motores V6 híbridos turboalimentados. Estos turbo nada tienen que ver con los turbo de la década de 1980. Tiempo y dinero no se habrían tirado por la borda si hubieran valorado con acierto la complejidad tecnológica de este desafío.

La clave: una buena relación para una buena integración motor-chasis

¬ŅPor qu√© Red Bull va tan bien ahora y por qu√© a McLaren le fue tan mal con Honda? Uno de los factores para entenderlo es la relaci√≥n entre motorista y escuder√≠a. Hay un error que cometieron tanto Honda como McLaren: mala comunicaci√≥n empresarial. Por parte de Honda, los t√©cnicos que seleccion√≥ para su divisi√≥n de F√≥rmula 1 no eran los mejores, sino los que sab√≠an hablar ingl√©s, ¬Ņpor qu√©? Muchos japoneses tienen conocimiento limitado del ingl√©s. En el mundo en el que vivimos es muy necesario hablar ingl√©s, que es la lengua m√°s internacional de todas. Con una mejor comunicaci√≥n entre McLaren y Honda no habr√≠a habido una integraci√≥n fallida.

Hasegawa y Alonso en una comparecencia ante la prensa en 2017

Pretemporada 2017: en los tests de Barcelona se produce el culmen de la fallida integraci√≥n chasis-motor entre McLaren y Honda. El fabricante japon√©s, aprovechando el final del sistema de desarrollo del motor a trav√©s de tokens, hab√≠a decidido cambiar el concepto de dise√Īo de motor, es decir, abandon√≥ el size zero (usado en 2015 y 2016). Esos d√≠as de test fueron desastrosos, la fiabilidad del MCL-32 fall√≥ debido a fugas de aceite que impidieron a McLaren hacer tandas de m√°s de 10 vueltas. Esos d√≠as de frustraci√≥n marcaron un antes y un despu√©s, la relaci√≥n entre McLaren y Honda ya no volver√≠a a ser la misma.

Oto√Īo 2017: el intercambio de motores entre McLaren Honda y Toro Rosso Renault ya era oficial. A ra√≠z de ese cambio Masashi Yamamoto (director de Honda Motorsport en aquel entonces) dijo: "con McLaren nos respet√°bamos, pero no √©ramos amigos", m√°s claro no pudo ser. "Hab√≠a una brecha, no hab√≠a un ambiente de confianza. Nos respet√°bamos en exceso, era un equipo muy grande. Con Toro Rosso ir√° mejor y todo ser√° m√°s cercano". He aqu√≠ la importancia de la confianza, ese factor decisivo para que cualquier relaci√≥n (ya sea personal o profesional) funcione.

Masashi Yamamoto (izquierda) y Franz Tost (derecha) en el día del anuncio de la alianza Toro Rosso-Honda

Agosto 2019: la relación que actualmente tienen Toro Rosso y Red Bull con Honda es una relación estable y de confianza. Con una relación así es más llevadera la integración del motor en el chasis de tu socio, pero cuando la relación es tensa, como la que tenía McLaren con Honda, no se trabaja a gusto, las fricciones se acumulan y se desgasta la relación hasta volverse insostenible.

Mercedes, Ferrari y Renault pueden hacer el motor a su gusto porque son fabricantes de motores con equipo propio, mientras que equipos privados como Williams o Haas tienen que adaptar su chasis al motor que reciben. Precisamente la adaptación del chasis al motor entregado por el proveedor es lo que ahora mismo está haciendo McLaren con los motores Renault que le llegan de la fábrica de Viry-Chatillon, pues Cyril Abiteboul ya avisó en 2018 que McLaren no tendrá influencia en el desarrollo del motor antes de 2020.

Oportunidades perdidas para McLaren y Alonso

En 2015, durante el enfrentamiento verbal y prolongado entre Red Bull y su motorista Renault, la escudería austriaca propuso a Honda un acuerdo de suministro de motores para sustituir al motorista francés a partir de 2016 pero Ron Dennis se negó rotundamente, ya que quería exclusividad de Honda con McLaren. En abril 2017, con Dennis fuera de McLaren, el fabricante japonés firmó con Sauber (actual Alfa Romeo) el suministro de motores para 2018 pero tres meses más tarde (coincidiendo con la llegada de Vasseur como jefe de equipo a Sauber) se canceló el contrato. Si Honda hubiera tenido entre 2015 y 2018 dos o tres equipos dispuestos a llevar sus motores, habrían tenido más de una escudería para hacer pruebas y desarrollar los motores.

Horner y Dennis durante un gran premio de Fórmula 1 cuando Dennis todavía era CEO del Grupo McLaren

Visto con perspectiva, tener dos equipos motorizados hace el camino más fácil para mejorar el motor. Franz Tost dijo hace unos días en declaraciones a F1Technical.com: "Con los dos equipos (Red Bull y Toro Rosso), Honda puede conseguir todos los datos necesarios para desarrollar el rendimiento de los motores y hacerlos más fiables". Para entender el cambio de tendencia en cuanto a fiabilidad de los motores Honda basta con ver la siguiente comparación:

-31 abandonos (27 con McLaren y 4 con Toro Rosso) por fallos mecánicos entre 2015 y 2018. Incluimos también abandonos por fallos en caja de cambios y en sistema hidráulico.

-1 abandono por fallo mec√°nico en 2019 (Gasly en Bak√ļ por un fallo en la transmisi√≥n) hasta el Gran Premio de Hungr√≠a.

De izquierda a derecha: Yamamoto (actual director de Honda F1), Franz Tost (jefe de equipo de Toro Rosso) y Toyoharu Tanabe (director técnico de Honda F1)

Con un motor Honda m√°s fiable Verstappen es capaz de ganar carreras, mientras¬†que Alonso est√° retirado de la F√≥rmula 1 y con un posible regreso muy incierto. ¬ŅEstar√≠a Alonso hoy por hoy en Red Bull? No, porque √©l no est√° dispuesto a competir en F√≥rmula 1 si no tiene un coche ganador. El Red Bull RB15 no es un coche ganador actualmente pero al menos el asturiano ganar√≠a carreras y subir√≠a al podio, que es el paso previo para luchar por ganar un campeonato.

Es f√°cil decir en conclusi√≥n que McLaren se equivoc√≥ en dos cosas: echar toda la culpa a Honda y¬†no tener paciencia con¬†su¬†socio japon√©s. Conviene recordar tambi√©n¬†que¬†un da√Īo colateral de esta oportunidad perdida ha sido el veto de Honda a McLaren en Indycar. Cuando McLaren ha querido embarcarse de nuevo en el campeonato americano, no ha repetido la alianza McLaren-Andretti de 2017. Andretti tiene compromiso con Honda y el fabricante japon√©s rechaza a McLaren. Esa es la raz√≥n por la que el proveedor de motores de McLaren en Indycar ha sido (2019) y ser√° (2020) Chevrolet.

McLaren no estaba listo en 2017 para ganar

McLaren rompió el contrato con Honda porque estaban en una situación límite. En Woking tenían que mirar a largo plazo pensando en:

-hacer un cambio importante que les permitiese salir del pozo deportivo en el que estaban metidos desde 2015.

-mantener la menguante confianza de unos accionistas que querían resultados.

Si quer√≠an mantener a Alonso ten√≠an que rescindir el contrato con Honda. Si quer√≠an mantener el compromiso con Honda ten√≠an que asumir la salida del asturiano. Tuvieron que elegir entre Alonso y Honda y se quedaron con el asturiano.

¬ŅSeguir√≠a Honda como motorista de McLaren si el factor Alonso no hubiera influido? Dif√≠cil saberlo. Lo que sabemos es que McLaren apost√≥ por mantener al bicampe√≥n en 2018 y eligieron un cambio de motorista para retenerle. Alonso vio a lo largo de 2018 que el cambio¬†al motor Renault no permitir√≠a a McLaren aspirar al t√≠tulo antes de la revoluci√≥n reglamentaria que llegar√° en¬†2021 y decidi√≥ retirarse.

Tuit en el que Alonso anunció su retirada

¬ŅSe acuerdan de la frase¬†"En el equipo todos estamos listos para ganar salvo Honda"?¬†La dijo Alonso durante los test de pretemporada en 2017.¬†Ya¬†se sabe,¬†el bicampe√≥n nunca¬†da puntada sin hilo¬†y¬†estaba pidiendo¬†un cambio de tendencia¬†a Honda.¬†Analizando la situaci√≥n con perspectiva, hay una pregunta que hacerse en 2019: ¬Ņacaso McLaren estaba listo para ganar en febrero 2017? Rotundamente, no.

Para poder ganar tienes que ensamblar una estructura de t√©cnicos. Una vez ensamblada esa estructura, hay que dejarla funcionar durante cinco a√Īos. La estructura Seidl-Key-Stella funciona a pleno rendimiento en McLaren desde junio. En 2019 estamos viendo que McLaren se est√° preparando para ganar. El MCL-34 funciona muy bien porque el motor Renault est√° bien integrado en el chasis de McLaren, a diferencia de la decepcionante temporada 2018.

De izquierda a derecha: Andreas Seidl (director general de McLaren Racing), Lando Norris, Carlos Sainz y James Key (director técnico de McLaren Racing).

¡Llegó la gloria!

En F√≥rmula 1 se tardan cinco a√Īos en ganar carreras cada vez que un equipo inicia una profunda reestructuraci√≥n.¬†Cinco a√Īos es tambi√©n el tiempo que ha tardado Honda en subir al podio, en ganar una carrera y en lograr una pole desde que decidi√≥ volver¬†a¬†la F√≥rmula 1 como motorista a partir de 2015. En Honda tienen motivos suficientes para sonre√≠r despu√©s de cuatro a√Īos sufriendo.

Toyoharu Tanabe (director t√©cnico de Honda en F√≥rmula 1) ba√Īa en champ√°n a Verstappen en el podio de Austria

Es cierto, el Red Bull RB15 no es el mejor coche pero tienen aspiraciones de podio (llevan 5 podios los de Milton Keynes contando hasta el Gran Premio de Hungría), han ganado carreras locas como la de Hockenheim, han peleado por la victoria en circuitos lentos y de alta carga aerodinámica como Hungría y Mónaco y han logrado la primera pole con Honda en Hungaroring.

Honda disfruta el momento y es capaz de ganar carreras con Red Bull. Mientras tanto Alonso ve desde su casa cómo Honda triunfa con Red Bull. El asturiano en su día soltó frases por radio como "motor de GP2", "con otro motor habríamos ganado la carrera" o "esto es vergonzoso".  ¡Qué vueltas da la vida!

Recopilación de mensajes destacados de Alonso por radio en la etapa McLaren-Honda

Cuanto m√°s altas son las expectativas, mayor es la sensaci√≥n de fracaso cuando te llevas un duro palo. Cuanto m√°s doloroso ha sido el camino recorrido, mayor es la satisfacci√≥n que vives en la victoria. ¬°Cu√°ntas penalizaciones de posiciones! ¬°Cu√°ntas cr√≠ticas recibidas! ¬°Cu√°nto esfuerzo! ¬°Cu√°ntos directores de Honda F1 cesados (Arai y Hasegawa)! ¬°Cu√°nto tiempo siendo el peor motor de parrilla! Honda ha salido del pozo y ahora dicen con alegr√≠a "Now we can fight!".

Las lágrimas de un técnico de Honda en el Gran Premio de Austria

NOTA DEL AUTOR: gracias al compa√Īero Sergio Valverde por su aportaci√≥n de contenido para perfeccionar mi primer art√≠culo de an√°lisis para Pit Lane Motor.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Te pueden interesar

¬ŅQuieres que te llegue al correo una selecci√≥n de nuestros mejores art√≠culos y alguna que otra sorpresa? √önete a la lista de correo que m√°s te interese.

Holler Box