PARTE 1 DE 2. Entrevistamos a una de las personas que mejor conoce los entresijos de la Fórmula 1. Preguntamos por su personaje, por los test, Ferrari, Sainz, Ricciardo, Verstappen, el debate de la innovación tecnológica...

Pincha aquí para leer la segunda parte de la entrevista.

Una vez oí que las personas sabias son aquellas que son capaces de contar de la manera más sencilla las cosas más complejas. Si un servidor tuviera cargo de productor televisivo, le ofrecería a este hombre un cheque en blanco con tal de tenerlo en su equipo de retransmisiones de Fórmula 1.

Cuando le escribí por mensajería instantánea para concertar la entrevista se mostró directo y corto en las respuestas como Kimi Räikkönen ante la prensa. En cambio, una vez encendida la grabadora, siguió siendo directo pero demostró sus genuinas cercanía y claridad para comunicar. Un servidor, novato en el género de la entrevista, tuvo el placer de entrevistarle durante 36 minutos. Con todos ustedes, José Manuel Zapico, alias Virutas de Goma...

PREGUNTA: Comenzamos la entrevista. Antes de nada, para Pitlane Motor es un placer que un conocedor de las interioridades de la Fórmula 1 como usted nos conceda una entrevista. Muchas gracias.

Virutas de Goma (VG): [Con su habitual sentido humor] "¡Cómo me vuelvas a llamar de usted te mando un dron artillado para que te bombardee!"

P: [Me río ligeramente] Bueno, entonces te tutearé.

VG: "Eso es. Soy el tío Zapi para mis sobrinos y Zapi para los amigos".

P: Con los conocimientos y la experiencia que tienes sobre el Gran Circo, ¿te han ofrecido ser representante o jefe de prensa de algún piloto o equipo?

VG: "Sí. He sido jefe de prensa de alguna categoría: campeonato de España de supercross, campeonato de España de freestyle, he trabajado para la Legends Car, he estado trabajando en el departamento del Open Nissan durante cuatro años y otros tres años en el campeonato de España de Fórmula 3, y de ahí me fui porque las condiciones empezaron a cambiar, fueron a peor y prefería hacer otras cosas.

Además me han ofrecido ser manager de un piloto que ahora está en Fórmula 1. Lo que pasa es que fue una oferta de compromiso. Yo le gustaba mucho al padre del piloto y yo sabía que no estaba preparado para hacer aquello. Sabía que no me iban a elegir porque yo no tengo la preparación que sí tenía la persona que acabó quedándose con ese piloto".

Alonso en su época en el Euro Open By Nissan

P: Si has trabajado en el Euro Open By Nissan, habrás coincidido en la época que corrió Fernando Alonso, cuando estaba apadrinado por Adrián Campos.

VG: "Sí, correcto, en 1999".

P: Basándome en tu capacidad predictiva de rendimiento de escuderías, me consta que has recibido dos ofertas de casas de apuestas y que rechazaste ambas ofertas. ¿Qué te ofrecieron?

VG: "Dinero, billetes, pasta... Me han ofrecido trabajar en casas de apuestas en un par de ocasiones. Les dije que no. No me gustaba el asunto y les dije que no tenían nada que hacer".

P: ¿Cuántos dígitos tenía la oferta que te hicieron?

VG: "Un buen dinero mensual. No llegamos ni siquiera a negociar porque no estaba de acuerdo con aquello, básicamente porque no me gusta todo lo que rodea al tema de las apuestas y yo no quería jugar con el dinero de los demás. Es una cuestión de responsabilidad ética. Yo puedo dar un consejo, lo que no quiero es decir a alguien "haz esto, gástate el dinero y si después te arruinas es tu problema". Hay gente que eso le parece muy bien y a mí me parece muy mal, entonces no lo hice".

Sebastian Vettel - Ferrari

P: ¿Cuáles son tus conclusiones de los test de Montmeló?

VG: "Ferrari hacía años que no lo tenía tan a huevo. Mercedes ha sido el mejor equipo en los últimos años y es posible que (Ferrari) les coma la merienda. En el caso de Ferrari, está en una clara tendencia ascendente, el año pasado estuvo muy cerca y en base a una falta de evolución del coche y unos desatinos de Vettel en pista palmaron un Mundial que podía haber llegado a Maranello perfectamente. No lo ganó tanto Mercedes como que lo perdió la propia Ferrari. Este año están incluso ligeramente mejor que el año pasado.

A mí me encantaría que ganase Ferrari pero no porque Ferrari esté mejor o porque no me guste Mercedes. Me da igual, no tengo predilección por uno u otro. Es porque yo entiendo que (es necesaria) la variabilidad, ese elemento sorpresa que constituye el que no sepas qué va a ocurrir, que haya una alternancia, todo esto me parece que es bueno para la Fórmula 1. Yo quiero que se lo ganen en pista, corriendo más, siendo más rápido, ganando, siendo más eficiente, siendo mejor equipo, siendo mejor piloto".

P: ¿Ves un paralelismo ahora en Ferrari (con Vettel) como el que tuvo Schumacher (en su época)? Es decir, que ambos pilotos llegaron en una época de reestructuración y vivieron cuatro años difíciles hasta que en el quinto año Schumacher consiguió el tan deseado título de pilotos.

VG: "No lo sé. No lo sé porque además no lo veo. Aquello fueron muchos años, aquello fue producto de larvarse durante muchísimo tiempo. Se dieron muchos elementos que favorecieron que aquello ocurriese y ahora mismo esos elementos no los veo. ¡Cuidado! No quiero decir que no estén, sino que yo no los veo porque mi información es limitada. Cuando llegó Schumacher le dejaron hacer, montarlo todo a su alrededor pero entiendo que Schumacher era Schumacher y Vettel no es Schumacher, es otra cosa. ¿Esto puede ocurrir alrededor de Leclerc? Mmmmmm es posible que, en ese caso, sí.

Este es el quinto año de Vettel. No sé si Vettel va a estar más años vestido de rojo, no tengo ni idea, pero entiendo que, a día de hoy, visto lo visto, hay más pasado en Ferrari para Vettel que futuro. Sin embargo, Leclerc es una página en blanco. Esto es un poco lo que ocurrió al principio cuando llegó Schumacher, fue una página en blanco. Él y Jean Todt empezaron a llamar a gente, el éxito llegó junto con Ross Brawn y Rory Byrne. A través de esa unión de cerebros, de genios, de gente muy eficiente, muy conocedora montaron algo especial. ¿Ferrari está ahora mismo en eso? Yo creo que no. ¿Puede ocurrir? Sí, podría ocurrir".

Jean Todt y Michael Schumacher. Dos piezas fundamentales de la época dorada 1999-2004 de Ferrari

P: Han tenido a James Allison, ahora tienen de director técnico y director de equipo a Mattia Binotto, han renovado el túnel de viento, han fichado buenos ingenieros de otros grandes equipos... Han hecho una reestructuración importante.

VG: "¡Muy importante!"

P: ¿Crees que Mercedes debería comprar algún equipo para poder colocar a sus jóvenes pilotos? Wehrlein para 2018 y Ocon para 2019 se quedaron sin volante porque Mercedes no pudo colocarlos en escuderías con las que tiene vínculos contractuales.

VG: "La pregunta es: ¿le hace falta comprar o les basta con poner motores fetén? Eso no lo tengo tan claro. ¿En realidad qué tendría que hacer? ¿Comprarse Force India? ¿Le hace falta? ¿Lo necesita? Ese tipo de jugadas se hacen para adquirir poder político en la toma de decisiones. Mercedes lo que quiere es ganar y, gracias a ganar, vender coches. A día de hoy Mercedes gana y vende muchos coches, entiendo que en realidad no lo necesite".

Celebración de Mercedes por el doblete en campeonato de constructores y pilotos de 2018

P: Es cierto. La empresa Mercedes ha multiplicado sus ingresos desde 2009.

VG: "McLaren (la escudería) y Mercedes (la empresa que hasta 2009 era solo suministrador de motores en Fórmula 1) se pelearon en 2010, cuando entró Mercedes con escudería propia. Desde que Mercedes es un equipo de F1, no proveedor de motores, sino también equipo de F1 ha multiplicado por dos las ventas. Esto forma parte de un discurso que he explicado muchas veces y la gente se emperra en no ver lo obvio.

Mercedes desde que está en F1 ha duplicado las ventas. No hay empresa en el mundo que en siete años duplique sus ventas. Hablo de empresas establecidas, que no hagan software (una cosa que se puede multiplicar de forma sencilla), que fabrique un producto y que duplique en siete años su producción, sus ventas y sus beneficios. No la hay. Mercedes ha pasado de un millón de coches a dos millones de coches en siete años y es justo ese periodo ascendente (en Fórmula 1 desde 2010). Llega en un momento de problemas financieros a nivel planetario. En la empresa vieron que había que crear un coche de calle mejor, se han metido en coches deportivos y que tienen otro espíritu, han tirado de gama hacia abajo, hacen coches más baratos, más asequibles, coches con motores diesel pequeños. ¿Qué ocurre? La principal plataforma publicitaria a nivel mundial de su producto es la Fórmula 1.

Yo he razonado a la gente que Mercedes vende más coches desde que está en Fórmula 1. Me han dicho "¿qué dices?". Yo les respondía que la Fórmula 1 es una parte muy importante y si no fuera importante Mercedes no se habría gastado los 400 millones de euros que se han gastado en desarrollar el motor que han desarrollado y que cada año mejora. Si no fuera por eso, no lo harían. Forma parte de un engranaje mucho más complejo. La Fórmula 1 es una parte fundamental (de su negocio), no es la única, pero es una muy importante".

Binotto y Arrivabene

P: ¿Es Mattia Binotto el team principal adecuado para Ferrari?

VG: "Leí a Gary Anderson (analista en Autosport) y me casé con su teoría en el momento en que la leí. Ferrari es una cosa muy grande, es un barco gigante, no es un yate, no es una lancha motora, es un transatlántico fenomenal. ¿Qué ocurre? Cambiar de dirección es complejo, difícil, lento. Binotto es un ingeniero fantástico, es un hombre que ha dado los últimos éxitos de Ferrari. El año pasado la Scuderia mejoró mucho gracias a él. Resulta que este tío es un ingeniero técnico, es capaz de hacer cosas con sus manos, es un trabajador, un productor, no es tanto un gestor. No sé si es un acierto o no es un acierto. Lo que sí sé es que si un tío es muy bueno, muy bueno en una cosa concreta, déjalo ahí y yo buscaría a alguien que sea capaz de gerenciar el resto de cosas.

Yo no soy un ejemplo de nada pero yo soy periodista, yo cuento cosas. Si a mí mañana me dan para gestionar una revista, una radio o una tele, lo más probable es que yo la arruine por una sencilla razón: no estoy preparado para gestionar. Yo sé que no estoy preparado. Yo no sé si Mattia Binotto está preparado para gestionar, dirigir un equipo, que implica elementos políticos, financieros, relaciones públicas, imagen... y el tío es ingeniero de motores. Si el tío es ingeniero de motores, déjalo como ingeniero de motores. Es mi teoría, clonada a través de Gary Anderson. ¿Va a ir a mejor o peor? No lo sé, no tengo ni idea".

P: ¿Y la lucha entre Vettel y Leclerc?

VG: "Vettel va a estar dominando. Leclerc es un post-rookie*. Leclerc es increíble, increíble, increíble. Hace dos años arrasó en Fórmula 2 y el año pasado llevó a Sauber a sitios donde jamás hubiera soñado. No olvidemos que Vandoorne arrasó en Fórmula 2 y sin embargo se comió un colín en Fórmula 1. Esto es otra cosa, otro negocio.

Esperamos ver lo mejor. ¿Qué va a ocurrir? No lo sé pero a priori tiene todas las papeletas Sebastian Vettel para ir muy por delante y entiendo que, si en Ferrari no son idiotas, aprenderán mucho en cabeza ajena después de ver el lamentable espectáculo de McLaren en 2007. Por culpa de una gestión errónea palmaron el Mundial de equipos y el de pilotos. Con todo el respeto al trabajo que hizo Lewis Hamilton, que me pareció increíble, increíble para un novato. Lewis estuvo (en 2007) a la altura de Fernando Alonso perfectamente. Además, diferenciar el rendimiento de uno y otro es muy, muy difícil. Yo no soy capaz de diferenciarlo. Si a Alonso le hubieran dado un poco de ayuda hubieran ganado alguno de los dos títulos de 2007. Al final tendrán que decidir sobre uno. Vettel lleva cinco años en el equipo y es tetracampeón. Entiendo que, a día de hoy, el prioritario, el primer espada es Sebastian Vettel, no Charles Leclerc, del que esperamos cosas muy interesantes. Leclerc debe ser paciente y esperar a que llegue su momento".

P: ¿También habrá cambios en el equipo Renault con la llegada de Daniel Ricciardo. ¿Crees que la dupla Ricciardo-Hülkenberg es la más fuerte de la parrilla de 2019?

VG: "Ricciardo va a cambiar muy poco en Renault. A lo mejor cambia espíritus, cambia imagen, cambia líneas de trabajo en función de lo que él pueda aportar como piloto. Date cuenta que a día de hoy el 70-80% de la capacidad de ganar no la da el piloto, la da el coche, el piloto pone muy poco. El cambio Sainz-Ricciardo (de Renault) va a traer algo, pero que nadie espere victorias, ni mucho menos títulos, evidentemente. El podio se antoja todavía lejano. Ojalá me equivoque y le vaya mejor.

Ricciardo es un tío con muy buen cartel, es capaz de ganar carreras con un coche quizá un poco menos dotado, es un tío que adelanta muy bien. Como piloto es muy bueno. Hay que valorar otras cosas en este binomio coche-piloto. Con Renault va a tener peor coche que en Red Bull. La pregunta del millón es: ¿este año va a poder cerrar Renault esa distancia con Red Bull? Yo no he visto nada que me haga pensar eso. ¿Esa diferencia la puede aportar Ricciardo? Sospecho que tampoco. ¿Irá mejor que Sainz? Pues es posible. Por una sencilla razón, lleva más años en Fórmula 1, porque ha ganado carreras, porque ha visitado el podio. Más que cambiar la imagen lo que va a hacer es cambiar los resultados. Lo digo con mucho respeto a Carlos Sainz. Tampoco creo que esto vaya a conducir a Renault de golpe a a las victorias".

Mañana continuará con la segunda parte

*ACLARACIÓN: quizá Virutas quiso usar con Charles Leclerc la palabra sophomore, en vez de post-rookie. Sophomore se usa en Estados Unidos para referirse a un deportista en su segunda temporada como profesional. En 2019 Leclerc afronta su segunda temporada en Fórmula 1.

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