Carlos Sainz acudió hoy a la presentación de la temporada de Movistar F1 en el Jarama y respondió a las preguntas de la prensa allí presente. Habló de sus expectativas en McLaren, de sus objetivos y de la ausencia de Alonso.

Carlos Sainz hablando con Antonio Lobato durante la presentación | Foto: Movistar Comunicación

Pregunta: ¬ŅD√≥nde est√° el McLaren?

Carlos Sainz: “Dir√≠a que estamos detr√°s de Ferrari (risas). Poni√©ndonos serios, no sabemos d√≥nde estamos. El a√Īo pasado todos los equipos de media tabla estaban en una d√©cima. Cuando llegas a los test y ves diferencias de medio segundo o un segundo, sabes que quit√°ndole diez kilos al coche, o poniendo el modo de clasificaci√≥n, ganas esas tres o cuatro d√©cimas, o poniendo las ruedas blandas o duras, ganas un segundo… En los test todo el mundo se hace pajas mentales intentando averiguar las cosas. Vamos a currar, vamos a trabajar en este coche, vamos a desarrollarlo. En los Libres 2 de Australia veremos d√≥nde estamos”.

P: Ha sido el mejor arranque en unos test invernales para McLaren de los √ļltimos a√Īos. No era dif√≠cil…

Carlos Sainz: “Pero hay que hacerlo. Para que lo haya tiene que haber un cambio de mentalidad, un cambio de filosof√≠a, un reset, un aprendizaje, una autocr√≠tica. Y eso es lo que hubo en McLaren el a√Īo pasado. Por eso para estos test estamos preparados con el coche listo una semana antes. Y el primer d√≠a 120 vueltas. Y √ļltimamente eso lo hacen equipos como Ferrari, Mercedes o Red Bull. Y lleg√≥ McLaren y lo hizo. A m√≠ me parece que es una buena se√Īal. No s√© cu√°nto tiempo tardaremos en llegar a d√≥nde queremos llegar”.

P: Este es tu quinto a√Īo en F√≥rmula 1, el primero con McLaren. ¬ŅC√≥mo te sientes?

Carlos Sainz: “Me he sentido muy c√≥modo. Desde el test en Abu Dhabi o incluso antes haci√©ndome el asiento. He sentido que me escuchaban mucho y que prestaban mucha atenci√≥n a todo lo que dec√≠a. A la cr√≠tica constructiva que pod√≠a hacer del equipo o del coche. Noto que se me escucha mucho y se me tiene muy en cuenta. Y eso como piloto te hace sentirte c√≥modo y confiado. Yo tambi√©n escucho mucho lo que me dicen ellos. Hay una relaci√≥n muy abierta, positiva, para llevar al equipo todos juntos hacia delante”.

P: No te quiero meter presi√≥n, pero sois una de las parejas de pilotos m√°s joven de la parrilla…

Carlos Sainz: “Y de la historia de McLaren”.

P: T√ļ eres el veterano, pese a tu juventud. Tienes que aportar m√°s que Lando al equipo.

Carlos Sainz: “S√≠. Despu√©s de cuatro a√Īos en la F√≥rmula 1, habiendo pasado por dos equipos diferentes y que adem√°s han liderado en ocasiones la mitad de tabla y tienen puntos muy fuertes, vengo con una experiencia y un conocimiento para ayudar a McLaren. Quiero ayudarles a pasar de ser un equipo de mitad de parrilla a ir dando pasos adelante como hicimos con Renault. Es en lo que conf√≠a McLaren y lo que yo quiero aportarles”.

P: A d√≠a de hoy, ¬Ņcon qu√© te dar√≠as por satisfecho a final de temporada?

Carlos Sainz: “Buena pregunta. Esa respuesta va a depender mucho de la primera carrera. En la primera carrera el coche estar√° en una posici√≥n, a X d√©cimas del l√≠der de mitad de tabla o la pole, y a m√≠ lo que me gustar√≠a ver es un progreso claro del equipo tras las 21 carreras. Hay que tener en cuenta que el coche que hemos lanzado es un concepto nuevo, con muchos cambios, y se parece poco al del a√Īo pasado. No solo visualmente, tambi√©n conceptualmente. Tenemos que aprender mucho de este coche y asegurarnos de que el equipo va en la direcci√≥n correcta. En 2020 los coches ser√°n una evoluci√≥n de los de 2019 y tenemos que seguir dando pasos hacia delante”.

P: ¬ŅD√≥nde crees que puedes meter mano a Lando Norris?¬†

Carlos Sainz: “No he visto nada de momento a Norris. No hemos trabajado bajo presi√≥n. Y sinceramente tampoco me pongo a ver d√≥nde le puedo sacar de juego. Te tienes que centrar en ti, en lo que sabes, y hacer tu mejor vuelta”.

P: ¬ŅQu√© paso el viernes, que hubo un peque√Īo incendio?

Carlos Sainz: “Fue un incendio muy peque√Īo. Un susto m√≠nimo. Lo apagaron inmediatamente. Algunos mec√°nicos se quemaron, pero el coche no est√° da√Īado”.

P: ¬ŅEl McLaren es el coche que t√ļ quer√≠as, supera tus expectativas?

Carlos Sainz: “Es un coche diferente respecto a a√Īos anteriores. Lo que quieres en el primer test es dar vueltas. Como piloto las necesitas para ponerte en forma, para probar, para saber c√≥mo reacciona el coche. Eso me lo permiti√≥ el coche, sobre todo el primer d√≠a. No tanto el segundo, que tuvimos algunos problemillas. Pero el cuarto d√≠a el coche volvi√≥ a comportarse normal. Eso es lo que ped√≠ del coche la primera semana. En esta segunda semana le pedir√© que reaccione a los cambios que le haga para que as√≠ pueda ver en qu√© direcci√≥n tiene que ir el equipo. Aunque la F√≥rmula 1 cada vez es m√°s dependiente de la aerodin√°mica y aunque puedas jugar con el set-up mec√°nico necesitas un coche aerodin√°mico para que se comporte de manera diferente”.

P: ¬ŅSabes cu√°ndo va a empezar Fernando a asesorar al equipo y cu√°ndo va a probar el coche?

Carlos Sainz: “Me pillas. La verdad es que he estado en contacto con Fernando, pero no para hablar de cu√°ndo se une al equipo. Hemos estado hablando de probar alg√ļn coche en hielo para pasarlo bien y hacer un poco de karting antes de la primera carrera. Eso lo sabr√° Zak Brown, que estar√° en negociaciones con √©l”.

P: ¬ŅSe ha arreglado el problema de falta de velocidad en recta?

Carlos Sainz: “Hemos ido muy r√°pido en el primer sector, pero tiene una explicaci√≥n. Creemos que est√°bamos llevando menos ala trasera que la mayor√≠a de nuestros rivales. Creo que por eso nuestro primer sector era tan bueno. Hay que esperar a la primera carrera, cuando todo el mundo iguale el ala trasera y la carga aerodin√°mica, para ver si vamos m√°s r√°pido que nuestros rivales. Soy positivo. Quiero creer que el motor nos ha dado un poquito. Creo que todav√≠a seguiremos por detr√°s de Mercedes y Ferrari en cuanto a potencia, pero el motor ha dado un paso adelante importante. Hay que esperar a ver si llegan esos caballos”.

P: ¬ŅCu√°nto va a echar de menos Carlos Sainz y la F√≥rmula 1 a Fernando Alonso?

Carlos Sainz: “Carlos Sainz va a echar de menos siempre a Alonso en la F√≥rmula 1. McLaren espero que no tanto porque para eso me tienen a m√≠”.

P: ¬ŅSer√≠a una decepci√≥n no puntuar en Australia?

Carlos Sainz: “No. No ser√≠a ni un fracaso ni una decepci√≥n. Ser√≠a un punto de partida normal. Puede ser que no puntuemos en la primera carrera, no hay que negarlo. Ya sea por cualquier cosa que te pueda pasar en carrera o por rendimiento. Es muy pronto para hablar de eso. No ser√≠a un fracaso. Querr√≠a decir que luego en Abu Dhabi hay que intentar terminar puntuando. Hay que estar mejor en Abu Dhabi que en Australia. Es el objetivo principal para esta temporada”.

P: ¬ŅHas notado un salto en las expectativas de la gente ahora que eres el √ļnico espa√Īol en la parrilla?

Carlos Sainz: “La gente que sabe de F√≥rmula 1 y sigue la F√≥rmula 1 sabe que dependes mucho de tu coche. En ese sentido, tanto los aficionados como yo, dependemos un poco de McLaren. Yo estoy convencido de que si me dan un coche para puntuar, puntuar√©; si me dan un coche para hacer podios, har√© podios; y si me dan un coche para ganar, ganar√©. En la F√≥rmula 1 desgraciadamente dependes mucho de tu coche y creo que los aficionados esperan que McLaren vaya bien”.

P: ¬ŅSientes la presi√≥n del p√ļblico tras la marcha de Fernando Alonso?

Carlos Sainz: “No. Tampoco entiendo por qu√© tendr√≠a que sentirla ni por qu√© es la pregunta m√°s recurrente. Cuando los pilotos nos subimos al coche, no estamos pensando en que todo el pa√≠s espera algo de ti. Yo lo hago y lo hago encantado por mi pa√≠s y los aficionados. Pero mi objetivo es alg√ļn d√≠a ser campe√≥n del mundo y ser el mejor piloto posible. Pero nunca me subo al coche pensando que est√°n todos detr√°s de m√≠”.

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