Renault ha sabido aprovechar su potencial para ser los cuartos del Mundial de Constructores, los primeros del "resto del mundo". No han sido la escudería más fuerte en la zona media, pero su alineación de pilotos ha sabido sacar todo el potencial del coche.

La pretemporada de Renault

Renault presentaba el 20 de febrero su monoplaza para la temporada 2018, el R.S.18. Con este monoplaza, la escudería gala esperaba luchar por el cuarto puesto del Mundial de Constructores. Como enemigos tendría seguramente a Force India y, quién sabía por entonces, si McLaren, que portarían también el motor francés después de su fracaso con Honda.

La formaci√≥n de pilotos ser√≠a la misma con la que acabaron el a√Īo 2017, despu√©s de que Carlos Sainz¬†se subiese al monoplaza en detrimento de Jolyon Palmer.¬†Nico H√ľlkenberg¬†acompa√Īar√≠a al madrile√Īo en la que ha sido su primera aventura en la F√≥rmula 1 fuera de la manta de protecci√≥n de Red Bull.

Las sensaciones en pretemporada no fueron malas para Renault. A destacar el hecho de que Sainz obtuviese el quinto mejor tiempo de las dos semanas de pruebas que se realizaron en Montmeló. Los franceses hicieron un gran trabajo durante cada jornada, para acabar como el quinto equipo con más vueltas, con 795, repartidas entre sus pilotos con 444 vueltas para Carlos y 351 para Nico. Un paso adelante en fiabilidad, con 198 vueltas más que en la pretemporada del 2017.

La temporada de Renault

La temporada empezaba con buen pie para Renault, puntuando con sus dos coches en Australia, en la primera carrera del a√Īo. Sin embargo, en las primeras carreras parec√≠a que el ritmo del monoplaza galo era peor que el del Haas o incluso el de McLaren, que se mostraba competitivo al principio de temporada. Por fortuna para ellos, Force India parec√≠a desaparecido en combate hasta mitad de temporada.

La regularidad ha sido la principal baza de Renault en el 2018 para conseguir finalmente el cuarto puesto del Mundial de Constructores. Los franceses solo han sumado cuatro carreras sin puntuar (Austria, Bélgica, Rusia y Brasil). Esto es lo que le ha permitido ganarle la partida a Haas en la clasificación final, ya que aunque los estadounidenses tenían mejor monoplaza, no han conseguido materializar esto en puntos.

A esta regularidad han contribuido sin duda Carlos Sainz y Nico H√ľlkenberg en su buen hacer (y por contra, el mal hacer de los pilotos de Haas). Aunque los dos pilotos han mostrado un buen pilotaje, lo cierto es que las mejores actuaciones han venido por parte de H√ľlkenberg con¬†un quinto y cinco sextos puestos frente a un quinto y un sexto del espa√Īol.¬†Sin embargo, el madrile√Īo ha conseguido ser m√°s regular, acabando en los puntos de manera continua, mientras que el alem√°n ha sufrido vario abandonos esta temporada.

La mejor carrera de la escuder√≠a francesa vino en Estados Unidos, en casa de sus rivales. En esa carrera, Nico H√ľlkenberg fue sexto con Carlos Sainz pegado a su cola, terminando en la s√©ptima posici√≥n. En cuanto a su peor carrera, podr√≠amos hablar de Rusia, ya que en ella ninguno de sus pilotos terminaron entre los diez primeros y no fue por abandonos.

Buen a√Īo para Renault en general, que cumpli√≥ su objetivo a principios de temporada: ser los mejores del resto del mundo. Como nota negativa, no han tenido en ning√ļn momento el mejor coche de la zona media de la parrilla, siempre superados por Haas o por Force India. La calidad de sus pilotos ha sido un factor diferenciador para Renault, ya que han sabido elevar el potencial del monoplaza negro y amarillo. Nico H√ľlkenberg fue el mejor piloto de los mortales, sumando 69 puntos y terminando s√©ptimo en la clasificaci√≥n final del Mundial de Pilotos. Carlos Sainz, por su parte, termin√≥ d√©cimo, arrebat√°ndole en la √ļltima carrera este puesto a Fernando Alonso, en la que es, de momento su √ļltima carrera en la F√≥rmula 1.

La anécdota de Renault

Nico H√ľlkenberg fue uno de los protagonistas de la √ļltima carrera del a√Īo. El alem√°n luchaba de t√ļ a t√ļ con Romain Grosjean en la primera vuelta del Gran Premio de Abu Dhabi cuando su rueda trasera derecha toc√≥ la rueda delantera izquierda del Haas y lo¬†catapult√≥ hacia las protecciones, dejando al piloto alem√°n colgado boca abajo en las protecciones. Los mensajes de Nico por radio mostraban su angustia e instaba a los comisarios a actuar r√°pido. Estos se encontraron el monoplaza en una posici√≥n complicada para sacar al piloto alem√°n y tuvieron que juntarse varios para mover el coche manualmente y bajarlo al suelo a pulso, con el piloto dentro. Sin duda, una imagen espectacular que la F1 ha decidido brindarnos en 360¬ļ.

Los conflictos de Renault

Los mayores conflictos de Renault esta temporada no han venido como escuder√≠a, sino como motorista. Y siempre han venido del mismo lado, del lado de Red Bull. La escuder√≠a austriaca llegaba a este inicio de temporada con las orejas levantadas, en se√Īal de alerta por su descontento con el mal rendimiento del motor franc√©s en comparaci√≥n con el de Mercedes o Ferrari, y con Honda amenazando para motorizar a la escuder√≠a de la bebida energ√©tica.

Y la temporada no ha ayudado. Red Bull ha sufrido muchos problemas de fiabilidad achacados a la unidad de potencia y finalmente decidieron acabar su relaci√≥n con Renault y firmar para las siguientes temporadas con Honda. Y, si antes de la firma ya se escuchaban declaraciones en contra de Renault, tras el acuerdo se dio rienda suelta. Red Bull ha atacado con todo a Renault como motorista, dudando p√ļblicamente de sus promesas y criticando el rendimiento y la fiabilidad de sus unidades de potencia. Sin duda, el m√°s agresivo ha sido Max Verstappen, que bajo el paraguas de su juventud ha insultado y blasfemado contra el motor Renault en cada abandono que sufr√≠a y en cada contratiempo que el destino le ha deparado.

El futuro de Renault

Aunque la temporada de Renault no ha sido para tirar cohetes, ha cierto aroma en el paddock de que Renault va para arriba y en un futuro estar√° luchando por podios. Tendr√°n que mejorar su monoplaza y su unidad de potencia, pero lo cierto es que como equipo cada vez funcionan mejor. Y una prueba de esto es uno de los fichajes m√°s sorprendentes de la F√≥rmula 1 en los √ļltimos a√Īos.¬†Daniel Ricciardo dejar√° Red Bull para pilotar un Renault el a√Īo que viene, tirando as√≠ a Carlos Sainz, que tendr√° que pilotar un McLaren.

El australiano, que ser√° compa√Īero de Nico H√ľlkenberg, hab√≠a sido barajado como sustituto de R√§ikkonen en Ferrari, por lo que sorprende que deje un equipo de los de arriba para pilotar en la zona media. Algo le habr√°n tenido que contar al australiano que le ha gustado, aparte de que dejar√° por fin el ciclo de Red Bull y podr√° tomar m√°s protagonismo. Daniel sabe que el a√Īo que viene no luchar√° por podios ni por victorias, pero a buen seguro ha fichado por la escuder√≠a gala para hacerlo en el futuro, por lo que habr√° que estar atentos a las evoluciones de Renault en el 2019.

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