El equipo brit谩nico ha sido una de las decepciones de la temporada en la Formula 1. Ha ido de m谩s a menos para acabar en la sexta posici贸n del Mundial de Constructores. Sin embargo, el pr贸ximo reto puede ser a煤n m谩s dif铆cil: la salida de Fernando Alonso hace que McLaren comience la temporada 2019 sin un l铆der claro que lleve al equipo arriba.

La pretemporada de McLaren

A帽o nuevo, motor nuevo. Despu茅s de tres largas temporadas con Honda, McLaren dijo adi贸s en 2017 al propulsor japon茅s para iniciar una nueva etapa con Renault. El equipo present贸 el MCL33 el 23 de febrero con un cambio importante en los colores del coche: el naranja papaya y el azul decoraban el nuevo monoplaza. D铆as despu茅s comenzaron los test de pretemporada en Montmel贸, donde McLaren dej贸 una buena imagen.

El equipo brit谩nico fue el que menos vueltas complet贸 en los test de pretemporada. Pero a pesar de esto, el rendimiento del coche fue bueno a pesar de los habituales problemas de fiabilidad. Fernando Alonso marc贸 el tercer mejor tiempo de los test con un 1:17.784, a solo seis d茅cimas del mejor tiempo marcado por Sebastian Vettel. Todo parec铆a indicar que el equipo pod铆a luchar por la cuarta posici贸n del Mundial de Constructores. Pero no fue as铆 y con el paso del tiempo se demostr贸 la involuci贸n del equipo ingl茅s.

La temporada de McLaren

Los de Woking han realizado una temporada irregular que聽empez贸 con un falso pero meritorio quinto puesto en Australia. Fernando Alonso aprovech贸 una buena estrategia para ganar varias posiciones en un Virtual Safety Car provocado por un error en la parada de los Haas. El espa帽ol logr贸 aguantar a Max Verstappen, que no fue capaz de adelantar al de McLaren. Adem谩s, Stoffel Vandoorne finaliz贸 en una meritoria novena posici贸n. Todo hac铆a prever que el a帽o iba a ser pr贸spero para el equipo, pero Australia solo fue un espejismo.

Los resultados de Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne en las primeras carreras fueron, sin ninguna duda, alentadores. El espa帽ol consigui贸 32 puntos hasta el Gran Premio de Espa帽a, mientras que el belga sum贸 ocho. Pero, desde ah铆, el rendimiento de McLaren baj贸 hasta el punto de ser el 煤ltimo equipo en las 煤ltimas carreras del a帽o. Tras conseguir 40 puntos en las primeras cinco carreras, el equipo solo sum贸 22 en las quince siguientes. Cifras pobres para un equipo que, desde julio, estuvo centrado en el desarrollo del coche para la pr贸xima temporada.

McLaren ha finalizado la temporada en una sorprendente sexta posici贸n del Mundial de Constructores. Con 62 puntos, ha estado lejos de Haas (93) y Renault (122), pero ha podido aguantar la buena segunda mitad de temporada de Force India. Sin la reinserci贸n del equipo indio, los de Woking habr铆an acabado s茅ptimos. Esta vez la buena suerte ha jugado a favor de los de los brit谩nicos, que recibir谩n m谩s dinero la pr贸xima temporada. Respecto a los pilotos, Fernando Alonso acab贸 la temporada en la und茅cima posici贸n del Mundial de Pilotos con 50 puntos, mientras que Stoffel Vandoorne solo pudo ser 16潞 con 12. La superioridad del espa帽ol sobre el belga ha sido m谩s que evidente.

La an茅cdota de McLaren

Para conocer la an茅cdota de McLaren retrocedemos a la primera carrera del a帽o. All铆, en Australia, Fernando Alonso consigui贸 un fant谩stico pero irreal quinto puesto. Acabada la carrera, el espa帽ol coment贸 esto por radio: 鈥淯n invierno largo, temporadas largas en el pasado pero ahora podemos luchar. Podemos luchar鈥. Sin embargo, con el paso del a帽o hemos podido comprobar que a McLaren-Renault le queda mucho que mejorar (v铆deo, 2:47).

Los conflictos de McLaren

El principal conflicto de esta temporada ha sido el protagonizado por Fernando Alonso y Kevin Magnussen. La primera de las pol茅micas lleg贸 en Gran Breta帽a, donde el dan茅s ech贸 de la pista y bloque贸 la trayectoria del espa帽ol en varias ocasiones durante la carrera. Al final, en la 煤ltima vuelta, Alonso adelant贸 al de Haas para acabar octavo.

Dos meses despu茅s llegar铆a otra de las grandes pol茅micas en la clasificaci贸n del Gran Premio de Italia. En esta ocasi贸n, Magnussen se encontraba por detr谩s de Alonso en la vuelta de instalaci贸n, pero antes de la 煤ltima curva el dan茅s adelant贸 al espa帽ol y le fren贸 poco antes de iniciar su vuelta. Cabreado, el de McLaren quiso adelantar al de Haas, perjudicando la vuelta de ambos en un acto poco deportivo de los dos pilotos.

El futuro de McLaren

El futuro del equipo brit谩nico es una inc贸gnita. A pesar de que desde julio la escuder铆a ya pensaba en 2019, no sabemos el margen de mejora que tendr谩n el pr贸ximo a帽o. Hay que tener en cuenta que McLaren acab贸 2018 en el fondo de la clasificaci贸n, muy lejos de los puntos y con la despedida de sus dos pilotos titulares. El vac铆o dejado por la figura de Fernando Alonso es evidente, ya que el equipo ya no cuenta con un l铆der claro. Eric Boullier dej贸 su puesto como jefe de equipo a Gil de Ferran hace varios meses, pero el cambio de cromos todav铆a no ha tra铆do ning煤n resultado esperanzador.

Carlos Sainz y Lando Norris ser谩n los pilotos titulares de McLaren en 2019. El espa帽ol se ha embarcado en un nuevo pero difuso proyecto, y deber谩 poner toda su experiencia al servicio del equipo para sacarlo del pozo. Por su parte, Lando Norris sustituye a Stoffel Vandoorne para aportar juventud y aire fresco como la joya de la cantera. Pronosticar el futuro de McLaren es dif铆cil, pero todo empezar谩 a tomar forma en solo unos meses.

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