Kris Meeke logra la segunda victoria para Citroën Racing esta temporada, ésta ya sobre asfalto y en España. La segunda posición de Ogier y los problemas de Hyundai acercan al francés a un nuevo título. 

Después del dominio de Andreas Mikkelsen en al primera jornada y de que Kris Meeke tomara la delantera en cuanto el asfalto comenzó a ser el terreno del RallyRACC de Cataluña, la prueba ha finalizado con la confirmación de que el Citroën C3 WRC sabe moverse sobre este terreno. El británico ha confirmado su victoria a base de scratchs y Sordo se ha llevado la Power Stage y los 5 puntos extra.

Esta tercera y última jornada del RallyRACC de Cataluña ha comenzado un claro protagonista, el británico Kris Meeke. Después de cerrar el día de ayer líder de la general, el piloto de Citroën se ha lanzado a aumentar la ventaja y se ha hecho con los tres scratchs del primer bucle, a su paso por L’ Albiol, Riudecanyes y Santa Marina. Grandes resultados para él que le han permitido conseguir 1,1, 3,0 y 1,0 segundos de ventaja con Dani Sordo en el primer y tercer tramo y con Ott Tanak en el segundo tramo. Además, pilotos como Thierry Neuville o Sebastien Ogier han sido habituales entre los cinco mejores tiempos, hasta que en el último el belga de Hyundai ha tirado por tierra todas sus opciones de victoria.

Después de ver como sufría una avería hidráulica y como sus compañeros de equipo se quedaban fuera por la rotura de la suspensión en el día de ayer, Neuville ha golpeado la parte frontal de su coche al cortar una curva y ha roto la suspensión del i20. Un problema que le ha hecho perder más de un minuto con Kris Meeke, cayendo muchas posiciones en la general.

Lefebvre, que tenía algún problema con las notas; los Toyota de Hänninen y Lappi, a los que se les atragantaba el paso por Riudecanyes; y Mads Ostberg han completado los mejores tiempos. Sin olvidarnos de un Jan Kopecky que se ha colado entre los WRC, aunque con pocas opciones de lograr la victoria en WRC 2.

TC14 L’ Albiol 1

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 4:00.9  K. Meeke  Citroën C3 WRC  4:04.7  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC
 4:02.0  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17  4:05.2  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 4:02.0  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC  4:06.2  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC
 4:02.6  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  4:06.2  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 4:04.4  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  4:06.6  E. Lappi  Toyota Yaris WRC

TC15 Riudecanyes 1

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 10:20.2  K. Meeke  Citroën C3 WRC  10:25.6  T. Neuville  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:23.2  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  10:33.0  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC
 10:24.0  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  10:36.2  E. Evans  Ford Fiesta WRC ’17
 10:24.0  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC  10:36.2  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 10:24.7  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17  10:43.0  J. Kopecky  Skoda Fabia R5

TC16 Santa Marina 1

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 8:09.5  K. Meeke  Citroën C3 WRC  8:15.1  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17
 8:10.5  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  8:15.4  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 8:10.7  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC  8:21.9  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 8:13.7  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC  8:26.3  E. Evans  Ford Fiesta WRC ’17
 8:14.9  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  8:32.1  J. Kopecky  Skoda Fabia R5

Pero en Citroën querían más y Kris Meeke mantuvo este ritmo demoledor en el inicio del segundo bucle, mientras que el resto de pilotos pensaban ya en el Power Stage. Unos puntos extra en los que ya no podría estar Thierry Neuville, que se veía obligado a abandonar al perder una rueda, del lado que había roto la suspensión, en el enlace entre Santa Marina y L’ Albiol.

Por detrás del británico se han situado los Fiesta de Ogier y Tanak, el Hyundai de Dani Sordo y el Toyota de Juho Hänninen, pilotos que han completado el top cinco en los dos primeros tramos del bucle. Aunque todos han confesado al llegar a meta que su objetivo era mantener sus neumáticos para el último tramo y no cometer riesgos para asegurar sus posiciones en la general, como ha sido el caso de los pilotos de M-Sport por el podio.

TC17 L’ Albiol 2

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 3:58.6  K. Meeke  Citroën C3 WRC  4:02.4  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 4:00.9  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  4:03.1  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 4:01.4  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17  4:03.4  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC
 4:01.7  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  4:06.5  E. Evans  Ford Fiesta WRC ’17
 4:02.2  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC  4:10.5  J. Kopecky  Skoda Fabia R5

TC18 Riudecanyes 2

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 10:19.5  K. Meeke  Citroën C3 WRC  10:26.5  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 10:19.7  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  10:28.6  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC
 10:20.6  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  10:28.6  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 10:22.7  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17  10:34.4  E. Evans  Ford Fiesta WRC ’17
 10:23.9  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC  10:40.4  J. Kopecky  Skoda Fabia R5

 

Y para poner la guinda a este RallyRACC de Cataluña, Santa Marina ha cerrado la antepenúltima prueba del Mundial de Rallyes con el Power Stage. Un tramo en el que Dani Sordo ha marcado el mejor tiempo, sumando así los cinco puntos extra que ello conlleva. El cántabro se ha impuesto a Kris Meeke por 3,5 segundos, y es que el de Citroën a pesar del gran ritmo impuesto a lo largo de la mañana sus Michelín le han permitido realizar un gran tramo. Sebastien Ogier se lleva los tres puntos, perdiendo sólo siete décimas con Meeke y superando a su compañero de equipo por sólo seis. Hänninen recoge el último punto a casi siete segundos del piloto de Hyundai.

Y fuera de las posiciones de puntos se han quedado Lefebvre, Ostberg, Mikkelsen, Evans y Kopecky, marcando un nuevo scratch dentro del WRC 2 aunque éste no le haya servido para superar a Teemu Suninen en la general.

TC19 Santa Marina 2 (Power Stage)

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 8:07.8  D. Sordo  Hyundai i20 Coupé WRC  8:17.4  S. Lefebvre  Citroën C3 WRC
 8:11.3  K. Meeke  Citroën C3 WRC  8:17.6  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17
 8:12.0  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17  8:20.3  A. Mikkelsen  Hyundai i20 Coupé WRC
 8:12.6  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17  8:26.5  E. Evans  Ford Fiesta WRC ’17
 8:14.6  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC  8:32.5  J. Kopecky  Skoda Fabia R5

 

Termina este RallyRACC de Cataluña y lo hace con Kris Meeke encabezando la tabla con más de tres horas de prueba y marcando ocho de los diecinueve scratchs posibles. Sin duda un gran rallye para él y para la marca, que tras una temporada de incertidumbres vuelven a subirse a lo más alto del podio. Y acompañando al británico en las posiciones de preferencia nos encontramos a Sebastien Ogier, que refuerza así su liderato, y a Ott Tanak, que sigue demostrando ser un buen rival para el tetracampeón francés.

Por detrás se han situado Juho Hänninen y Mads Ostberg, gran resultado para el oruego con una unidad privada del Ford Fiesta WRC ’17. Siendo Lefebvre, Evans, Suninen, Kopecky y Veiby los encargados de cerrar las diez primeras posiciones. Mientras que en WRC 2 el finés de M-Sport, Teemu Suninen, ha conseguid la victoria con más de medio minutos sobre el checo de Skoda.

Tiempo 

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 3:01:21.1  K. Meeke  Citroën C3 WRC
 +28.0  S. Ogier  Ford Fiesta WRC ’17
 +33.0  O. Tanak  Ford Fiesta WRC ’17
 +54.1  J. Hänninen  Toyota Yaris WRC
 +2:26.2  M. Ostberg  Ford Fiesta WRC ’17

Esta ha sido la última prueba sobre el asfalto y ahora el Campeonato del Mundo de Rallyes pone rumbo a Gales, donde Sebastien Ogier podría confirmar su quinto título mundial. Además M-Sport se marca aún más líder en marcas y, en la prueba de casa, también podrían confirmar su regreso al título; una situación que ha propiciado el mal rallye que ha conseguido Hyudnai Motorsport en la casa de Dani Sordo.

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