El piloto inglés se despedirá temporalmente de la Fórmula 1 tras la disputa del Gran Premio de Abu Dhabi 2016, en el que McLaren se juega mantener el sexto puesto en el mundial de pilotos. Fernando Alonso tratará de mantener la 10ª posición del campeonato de pilotos.

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Button afronta la última carrera de 2016 | Foto: F1

Así llegan los pilotos a Abu Dhabi

Fernando Alonso: el asturiano llega al final de su segundo año en McLaren con un mejor sabor de boca que en 2015, pero todavía muy lejos de sus aspiraciones al firmar por la escudería de Woking. Este año ha podido disfrutar más, aunque también ha sufrido algunos abandonos. En Brasil completó un gran stint final tras cometer un fallo para conseguir el último punto de los repartidos. Ahora llega a Abu Dhabi, un escenario de mal recuerdo en el que se le escapó el mundial de 2010. Alonso es 10º en el mundial con 53, un puesto que peligra por los 51 de Felipe Massa.

Jenson Button: la de Yas Marina será una carrera muy especial para este veterano de las carreras, que pondrá aquí un punto y aparte en su trayectoria en la Fórmula 1. En 2017 no formará parte de la alineación titular de pilotos de McLaren, pero trabajará en la sombra para el desarrollo del nuevo monoplaza. El campeón de 2009 buscará conseguir un buen resultado con el que despedirse, después de dos carreras sin puntuar. Con 21 puntos en su casillero ocupa el 15º lugar del campeonato, y tiene a 4 c Daniil Kvyat.

Así llega McLaren a Abu Dhabi

Última carrera para los ingleses en un año en el que han mejorado bastante respecto al anterior pero donde también han tenido momentos de bajo rendimiento en algunas carreras. Es el equipo que mayor mejora ha experimentado respecto a 2015 pero a un equipo como McLaren se le debe pedir más.

Yas Marina no será un circuito fácil para ellos por su configuración, por lo que será complicado que destaquen en carrera. Llegan, además, con la noticia del nombramiento de Zak Brown como nuevo director ejecutivo, tras la salida del puesto de un histórico como Ron Dennis. Veremos que afecta en el futuro del equipo.  En la clasifiación, los de Woking marchan en 6ª posición con 75 puntos, doce más que Toro Rosso.

Expectativas del Gran Premio

Declaraciones extraídas de la web de McLaren (traducción propia)

Fernando Alonso

"El rápido primer sector y las dos rectas largas en el segundo sector del Yas Marina hacen que sea un trazado que no se adapta a nuestro paquete, pero trabajaremos duro el viernes para preparar el coche y sacar el máximo de lo que tenemos. A pesar de estar en el desierto, la temperatura del trazado baja mucho a lo largo de la carrera a medida que se pone el sol. Debido a esto las condiciones de los neumáticos y los niveles de agarre están en constante evolución hasta el final. Es un lugar único y un gran escenario para acabar la temporada y espero que podamos terminar la campaña con buena nota. Es una carrera increíble desde dentro del coche, ya que vas viendo cómo se pone el sol en cada vuelta. Ofrece una nueva dimensión al espectáculo y hace que el fin de semana entero sea entretenido. Para McLaren-Honda, esta carrera marca el final de un año importante para el equipo, y será la última vez que ruedo junto a mi compañero Jenson. Ha sido un placer trabajar con él y le echaré de menos en el garaje, pero seguirá siendo una parte importante de los planes de McLaren-Honda y le deseo lo mejor para todos los proyectos que tiene en mente".

Jenson Button

"El Yas Marina es un trazado bastante técnico con velocidades medias bastante bajas por las curvas cerradas en el último sector, por lo que tiene muchas características de un circuito urbano. Adelantar ahí suele ser bastante complicado, así que es importante que lo hagamos lo mejor posible en la clasificación y esperar una buena salida. Espero que no se repita lo de Brasil, donde me costó tener ritmo en la carrera. Nuestro paquete tiene más potencial que eso y espero poder empujar al límite para ofrecer un buen resultado al equipo y la afición en la última carrera del año. No es el final de mi carrera con McLaren-Honda, pero es el inicio de una fase nueva muy interesante. Esta carrera representa la culminación de mucho trabajo, dedicación y pasión para un deporte al que amo y estoy muy orgulloso de todo lo que he conseguido en las últimas 17 temporadas, y el gran progreso que hemos realizado en los últimos años con McLaren-Honda. Ha sido increíble formar parte de este gran proyecto y mi implicación no termina aquí. Estoy con ganar de cerrar este capítulo de la mejor manera posible.  Marca un capítulo muy importante en mi vida y tendré a muchos amigos y familiares junto a mí en Abu Dabi. Va a ser un fin de semana muy emotivo y espero que el apoyo de la afición, del equipo y mi gente más cercana me ayude a darlo todo y disfrutar del fin de semana".

Eric Boullier, director deportivo de McLaren-Honda

"Abu Dhabi echa el cierre a un año muy positivo, en el que hemos superado obstáculos, hemos luchado y hemos progresado en cada área. No estamos dónde queremos estar pero estamos peleando y con ganas de afrontar un invierno de más desarrollo. Estoy muy orgulloso del progreso que hemos realizado en tan solo tres años (dos sobre el trazado) y estoy muy agradecido al increíble compromiso, la lealtad y el apoyo mostrado por nuestros compañeros en Reino Unido y Japón. Afrontamos el fin de semana con positividad, pero sabiendo que será un trazado complicado para nosotros ya que presenta una serie de parámetros únicos a la hora de establecer la puesta a punto. La clasificación y la carrera tiene lugar en condiciones muy distintas a las de los entrenamientos libres. Configurar el coche para todas las posibilidades es complicado pero también hace que este trazado sea único. Es un espectáculo digno para poner fin a una temporada muy larga".

Yusuke Hasegawa, director del proyecto de F1 de Honda

"Ha sido una temporada larga para el equipo, pero para un equipo en auge como el nuestro, cada día que pasamos juntos nos ayuda a hacernos más fuertes. También nos despedimos de Jenson, que ha sido una pieza fundamental para McLaren-Honda desde el principio junto a Fernando. Echaremos de menos su sonrisa en el circuito, pero nos complace saber que seguirá apoyando el desarrollo del coche la temporada que viene. Cuando veamos la bandera de cuadros el domingo por la noche, marcará el inicio de una transición en la que nos centraremos completamente en el paquete de 2017. Es un reto emocionante pero también muy exigente, ya que solo tenemos tres meses hasta que arranque el próximo capítulo. Esperamos terminar la temporada de forma positiva y disfrutar de la carrera bajo el crepúsculo en Abu Dhabi".

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